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17/08/2017 07:47 EDT | Actualisé 17/08/2017 08:00 EDT

Rugby Championship/Afrique du Sud: trois changements chez les vainqueurs de la France

L'Afrique du Sud a opéré trois changements, par rapport à l'équipe qui a triomphé du XV de France en juin, pour son entrée dans le Rugby Championship-2017 samedi (13h05 GMT) face à l'Argentine.

Le demi de mêlée Ross Cronjé (2 sélections), le pilier droit Coenie Oosthuizen (26) et surtout le troisième ligne centre Uzair Cassiem (1) font leur retour dans le XV de départ pour affronter les Pumas au Nelson Mandela Bay Stadium de Port Elizabeth.

Ils remplacent Francois Hougaard (42 sélections), Ruan Dreyer (1) et Jean-Luc du Preez (4), présents sur le terrain au coup d'envoi de la rencontre remportée largement contre la France (35-12) le 24 juin à Johannesburg. Un succès qui avait clos une série parfaite - 3 victoires à zéro - contre les Bleus, en contraste avec une année 2016 catastrophique (huit défaites, un record).

Le sélectionneur Allister Coetzee a choisi Cassiem, le N.8 des Cheetahs dont l'unique sélection jusqu'ici remontait à novembre 2016 face au pays de Galles, au détriment de Daniel du Preez.

Le pilier Dreyer, finaliste début août du Super Rugby avec les Lions du Gauteng, avait concédé plusieurs pénalités en mêlée fermée face aux Français, ce qui pourrait expliquer son remplacement par Oosthuizen.

Son coéquipier Cronjé, révélé lors de ses deux premières sélections face à la France, n'avait pu disputer le troisième test en raison d'un protocole commotion. Son remplaçant Hougaard, qui évolue en Angleterre, à Worcester, n'avait pas convaincu.

Cinq changements sont à signaler sur le banc sud-africain, avec l'arrivée du néophyte Curwin Bosch, un ouvreur ou arrière âgé de 20 ans et retenu dans les 23 Springboks pour la première fois.

Le XV de départ sud-africain: A. Coetzee - Rhule, Je. Kriel, Serfontein, Skosan - (o) Jantjies, (m) R. Cronjé - Ja. Kriel, Cassiem, Kolisi - F. Mostert, Etzebeth (cap.) - C. Oosthuizen, Marx, Mtawarira

Remplaçants: Mbonambi, Kitshoff, Nyakane, P.-S. du Toit, J.-L. du Preez, Hougaard, C. Bosch, De Allende

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