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16/08/2017 22:55 EDT | Actualisé 16/08/2017 23:00 EDT

France: nouveau recul du chômage, au plus bas depuis 2012

Le taux de chômage en France a poursuivi sa décrue au deuxième trimestre, reculant de 0,1 point pour s'établir à 9,5% de la population active, son niveau de début 2012, selon des chiffres provisoires publiés jeudi.

Enjeu majeur dans un pays frappé par un chômage endémique, le taux mesuré par l'Institut national de la statistique selon les normes du Bureau international du travail (BIT), est en baisse de 0,5 point sur un an.

L'évolution trimestrielle est toutefois à analyser avec prudence, car elle se situe dans la marge d'erreur de l'indicateur (+/-0,3 pt).

Au total, l'Insee a comptabilisé 2,65 millions de chômeurs en métropole et 2,81 millions en France entière, soit une baisse trimestrielle de 20.000 (-0,7%) dans les deux cas. Sur un an, leur nombre baisse de près de 140.000 (-5%).

Parmi ces chômeurs, 1,17 million recherchaient du travail depuis au moins un an. Le taux de chômage de longue durée baisse de 0,1 point sur trois mois, à 4,0% de la population active.

La baisse du chômage a essentiellement profité aux seniors (50 ans et plus) et aux générations intermédiaires (25-49 ans).

En revanche, les jeunes (15-24 ans) n'ont pas bénéficié de la baisse. Leur taux de chômage a augmenté de 0,9 point sur le trimestre, à 22,7%. Il reste toutefois en nette baisse (-1,1 point) sur un an.

Tout comme le taux de chômage, le "halo autour du chômage" a aussi baissé. Ces personnes souhaitant travailler, mais pas comptabilisées parce qu'elles ne cherchent pas activement ou ne sont pas disponibles immédiatement, étaient 1,5 million au 2e trimestre, un nombre en baisse de 22.000 sur le trimestre, mais quasi stable (+2.000) sur un an.

La baisse du chômage n'était pas prévue par l'Insee, qui tablait, dans sa note de conjoncture publiée en juin, sur une stabilisation. L'institut anticipait une baisse plus tardive, avec un taux qui devait redescendre à 9,4% en fin d'année dans la France entière.

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