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17/08/2017 07:22 EDT | Actualisé 17/08/2017 07:40 EDT

Cyclisme: Poutine accorde la nationalité russe à l'Australien Perkins

Vladimir Poutine a accordé jeudi la citoyenneté russe au champion du monde australien de cyclisme Shane Perkins, lui permettant de représenter la Russie aux jeux Olympiques de Tokyo en 2020.

Perkins, âgé de 30 ans, avait annoncé en début d'année vouloir représenter la Russie aux prochains Jeux, n'ayant pas été retenu dans l'équipe australienne de cyclisme sur piste pour les JO-2016 à Rio de Janeiro.

Cette décision, inédite pour un athlète australien n'ayant aucun lien familial avec la Russie, avait provoqué une certaine perplexité dans son pays natal où il avait été considéré comme le fer de lance du cyclisme australien après avoir remporté le keirin aux Championnats du monde en 2011 et la médaille de bronze du sprint aux JO-2012 de Londres.

Le cycliste aurait été convaincu par son compagnon d'entraînement au Japon, le Russe Denis Dmitriev, selon des médias.

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