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08/08/2017 01:49 EDT | Actualisé 08/08/2017 02:00 EDT

Migrants: le militant français Cédric Herrou condamné à 4 mois avec sursis

L'agriculteur militant français Cédric Herrou, figure médiatique d'une association d'aide aux migrants près de la frontière italienne, a été condamné mardi à quatre mois de prison avec sursis pour aide à l'immigration clandestine.

Ce producteur d'olive de la vallée de la Roya, parfois surnommée par la presse française et étrangère "la vallée des rebelles", a été arrêté plusieurs fois ces dernières années pour son aide aux migrants souhaitant entrer en France.

"C'est le rôle d'un citoyen en démocratie d'agir quand il y a une défaillance de l'État", a déclaré M. Herrou en arrivant à la cour d'appel d'Aix-en-Provence (sud-est de la France), devant laquelle l'attendaient une trentaine de militants.

Le parquet avait requis huit mois de prison avec sursis. "C'est une peine d'avertissement", lui a déclaré le président du tribunal.

"Ils n'ont qu'à me mettre en prison, ce sera plus simple (...) je continuerai à me battre dans la prison", a réagi Cédric Herrou.

En première instance, le tribunal l'avait condamné à 3.000 euros d'amende avec sursis pour avoir, en 2016, pris en stop des migrants côté italien.

Il avait été relaxé pour l'occupation illicite d'un bâtiment désaffecté où il avait abrité une cinquantaine d'Érythréens. Mais la cour d'appel l'a reconnu coupable de ces faits et l'a condamné à 1.000 euros de dommages et intérêts.

"Je dirai à toutes les familles que j'ai aidées que je ne regrette rien, que je l'ai fait avec plaisir", a déclaré l'agriculteur bio. "Si l'immigration venait du nord de l'Europe, la justice n'agirait pas comme ça, il y a un racisme d'État".

"On est en train de perdre les fondamentaux de ce qu'est la France. C'est une politique d'extrême droite", a encore lancé M. Herrou.

Né en 1979, ce jeune homme mince, barbu et à lunettes, incarne pour ses partisans un héros au grand coeur, alors que ses détracteurs voient en lui un irresponsable.

Sa propriété se trouve à quelques kilomètres de la frontière italienne. Avec l'association Roya citoyenne, il aide les personnes qui arrivent chez lui dans leur premières démarches pour demander l'asile.

Le 24 juillet, il a de nouveau été interpellé et inculpé alors qu'il accompagnait 156 migrants pour qu'ils s'enregistrent à Marseille.

Selon les derniers chiffres de l'Organisation internationale pour les migrations, l'immense majorité des migrants arrivant en Europe par la mer débarquent en Italie: plus de 95.000 sur les quelque 115.000 migrants arrivés entre le 1er janvier et le 2 août, soit 83%.

L'Italie dénonce le manque d'entraide européenne et appelle vainement ses partenaires à ouvrir leurs ports aux bateaux.

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