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08/08/2017 07:54 EDT | Actualisé 08/08/2017 08:00 EDT

Lutte contre l'EI: les Etats-Unis envisagent de renforcer leur soutien aux Philippines

Les Etats-Unis pourraient renforcer le soutien déjà accordé aux Philippines dans leur lutte contre les jihadistes dans le sud du Pays, a révélé un responsable de la Défense mardi.

Les discussions sont "bien avancées", a indiqué un responsable sous couvert d'anonymat à l'AFP. Les Etats-Unis devraient fournir des drones aux capacités de surveillance améliorées et intensifieraient l'entraînement des forces locales, a révélé cette même source.

Ces drones pourraient théoriquement être utilisés pour des frappes, a ajouté la source, mais seulement pour défendre des forces américaines ou alliées.

Les Etats-Unis utilisent leurs drones armés sur de nombreux théâtres comme en Somalie ou au Yémen mais aussi dans les zones frontalières entre le Pakistan et l'Afghanistan.

"Ils ne sont pas forcément là pour ça. Ils sont là pour la reconnaissance et le renseignement", a expliqué le responsable.

Le président philippin Rodrigo Duterte a déjà demandé au Congrès d'approuver le recrutement de 20.000 soldats supplémentaires afin de faire face aux menaces pour la sécurité de l'archipel.

Près de 700 personnes ont été tuées, selon un décompte officiel, en deux mois et demi dans la ville méridionale de Marawi dans des combats contre des jihadistes qui ont prêté allégeance au groupe Etat islamique (EI).

Le 23 mai, les islamistes brandissant le drapeau noir de l'EI avaient mis à sac certains quartiers de Marawi, qu'ils occupent toujours. En réaction, le M. Duterte avait décrété la loi martiale dans la région de Mindanao, soit le tiers sud de l'archipel.

Le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson a rencontré M. Duterte lundi à Manille et qualifié de "tragique" la situation dans le sud du pays.

Depuis plusieurs années, les Etats-Unis fournissent des renseignements aux Philippines, et comptent entre 300 et 500 soldats des forces spéciales présents dans le pays.

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