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02/08/2017 04:26 EDT | Actualisé 02/08/2017 04:40 EDT

Forêt de Bialowieza: l'UE demande à la Pologne d'obéir à la Cour de justice

La Commission européenne a demandé mardi à la Pologne de se conformer à la décision de la Cour de justice de l'UE sur la suspension de l'abattage d'arbres dans la grande forêt de Bialowieza.

"La Commission suit la situation avec une grande préoccupation (...) S'il est confirmé que les coupes se poursuivent dans la forêt de Bialowieza la question sera reprise dans la procédure en cours sur l'Etat de droit", a déclaré une porte-parole de l'exécutif européen, Mina Andreeva, lors du point presse quotidien à Bruxelles.

"Le respect des décisions de la CJUE font en effet partie intégrante du droit européen sur lequel se fonde notre Union", a-t-elle précisé.

Les relations entre Bruxelles et Varsovie sont très tendues. Samedi, la Commission européenne a lancé une procédure d'infraction contre une des réformes judiciaires controversées de la justice mise en place par le gouvernement conservateur polonais.

La Commission avait précédemment menacé de déclencher la procédure de l'article 7, qui au terme d'un processus complexe, peut déboucher sur une suspension des droits de vote d'un pays au sein du Conseil de l'UE, instance qui regroupe les Etats membres.

Après une requête "urgente" de la Commission, la CJUE a ordonné mi-juillet la suspension de l'abattage des arbres dans ce site naturel protégé, une des dernières grandes forêts primaires d'Europe.

La Commission a également déposé un recours devant la Cour, après plusieurs avertissements, contre l'exploitation de la forêt. A terme, cette procédure peut éventuellement mener à des sanctions financières.

Mina Andreeva a rappelé que la Pologne avait encore l'occasion, dans ce cadre, "d'exprimer sa position" devant la Cour de l'UE dans le dossier Bialowieza.

La Pologne soutient qu'elle procède à des coupes de "protection" pour stopper des attaques d'insectes xylophages, sécuriser la circulation routière et lutter contre les risques d'incendie.

Le ministre de L'Environnement Jan Szyszko a précisé lundi qu'il allait envoyer une réponse à la Cour, "d'ici le 4 août".

La Commission estime que les mesures prises par les autorités polonaises menacent la faune de la forêt.

Le ministère de l'Environnement a répondu fin juillet que la Pologne poursuivrait les coupes qu'elle considère légales.

"Il y la possibilité de recueillir des preuves, comme des images satellites, etc, et c'est ce que nous essaierons de faire, de nous appuyer sur différentes sources afin d'établir si les faits rapportés par la presse (sur la poursuite des abattages, ndlr) sont vrais", a expliqué Mme Andreeva.

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