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02/08/2017 11:34 EDT | Actualisé 02/08/2017 11:40 EDT

Crise des opiacés: la justice américaine s'attaque aux médecins et aux pharmaciens

Les procureurs américains cibleront désormais les médecins et les pharmaciens pour lutter contre une épidémie croissante d'opiacés délivrés sur ordonnance et de consommation d'héroïne, a annoncé mercredi le ministre de la Justice, Jeff Sessions.

Le ministère de la Justice va puiser dans les données des services de santé afin d'identifier médecins et pharmaciens qui prescrivent et distribuent illégalement ces opiacés, une catégorie de stupéfiants englobant des médicaments analgésiques.

Douze procureurs sillonneront les Etats-Unis pour poursuivre les contrevenants, a précisé Jeff Sessions.

L'accent mis sur la poursuite des professionnels de la santé fait partie d'un effort des autorités américaines visant à freiner l'abus de drogues comme l'Oxycontin et la Vicodin, considérées comme très addictives et pouvant conduire à la consommation d'héroïne lorsque la prescription de ces puissants traitements anti-douleurs n'est plus possible.

Les analgésiques opioïdes et l'héroïne ont contribué à quelque 60.000 décès par overdose aux États-Unis en 2016, soit une augmentation de 19% par rapport à l'année précédente, selon une estimation compilée par le New York Times.

"Ce sera le plus haut taux de mortalité par drogue et l'augmentation la plus rapide du nombre de morts par drogue, dans l'histoire de cette république", a déclaré Jeff Sessions dans une allocution devant une académie de police de l'Ohio, dans le nord des Etats-Unis.

Entre deux à trois millions d'Américains sont dépendants aux analgésiques opioïdes ou à l'héroïne, selon l'American Society of Addiction Medicine.

L'Ohio est l'un des Etats les plus durement touchés par cette forte hausse des décès par overdose et, comme d'autres, poursuit en justice plusieurs entreprises pharmaceutiques accusées d'avoir minimisé le caractère addictif des opiacés que l'on trouve dans le commerce.

"Si vous êtes un médecin prescrivant des opiacés à des fins lucratives, ou un pharmacien qui laisse ces pilules se retrouver dans la rue sur la base d'ordonnances que vous savez obtenues de manière frauduleuse, nous vous poursuivrons", a déclaré le ministre de la Justice, Jeff Sessions.

Plusieurs Etats américains ont sonné l'alarme sur cette épidémie. Les toxicomanes ont parfois recours à des médicaments très puissants tels que le fentanyl, un opioïde de synthèse 50 fois plus puissant que la morphine et qui peut tuer par simple contact avec la peau.

Le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a demandé lundi au président Trump de déclarer une situation d'urgence nationale.

"Nous avons un nombre de décès équivalent aux attentats du 11-Septembre toutes les trois semaines", a-t-il déclaré à la chaîne CNN, s'exprimant au nom d'une commission d'étude de la Maison Blanche.

nov/kal/leo