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30/07/2017 03:40 EDT | Actualisé 30/07/2017 04:00 EDT

WRC/Rallye de Finlande - première pour Lappi (Toyota)

Le Finlandais Esapekka Lappi a décroché dimanche sa première victoire en WRC en remportant le Rallye de Finlande, après quatre courses seulement chez Toyota, devant le Britannique Elfyn Evans (M-Sport/Ford) et le Finlandais Juho Hänninen (Toyota).

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai), 6e du rallye et 3e de la power stage, a pris au Français Sébastien Ogier, contraint à l'abandon après un accident dès la quatrième spéciale, la tête du Championnat du monde.

Les deux pilotes comptent le même nombre de points (160) mais le Belge affiche une victoire de plus, avec quatre manches encore à disputer, sur treize au programme cette saison.

Lappi et son copilote, le Finlandais Janne Ferm (36 ans), ont disputé leur première course en WRC avec Toyota au Portugal, remporté leur première spéciale dès le rallye suivant, en Sardaigne, et gagné dès leur quatrième course, en Finlande.

En tête à l'issue de la journée de vendredi, au cours de laquelle il s'est adjugé huit spéciales, le pilote finlandais de 26 ans a vu son compatriote et coéquipier Jari-Matti Latvala le dépasser samedi matin.

Mais une panne dans l'ES19 a brisé les espoirs de Latvala d'une quatrième victoire dans l'épreuve et redonné sa chance à Lappi, qui a ensuite géré son avance.

Celui-ci a débuté sur circuit, en karting, avant de se tourner vers le rallye. Il a été sacré champion du monde WRC2 l'an dernier avec Skoda Motorsport, son écurie entre 2013 et 2016.

Evans s'est immiscé dans le trio de tête dimanche et souffle la 2e place (à 36 sec de Lappi) pour 3/10 seulement devant Hänninen, qui signe à 36 ans son premier podium.

Ogier est sorti de route dans l'ES4 vendredi matin, heurtant violemment un arbre. Victime d'une commotion cérébrale, son copilote Julien Ingrassia n'a pas été jugé en mesure de reprendre la course samedi matin.

Samedi soir, leur équipe a annoncé leur retrait pour le restant de l'épreuve, plutôt que de disputer la power stage dimanche, afin de permettre à Ingrassia de se reposer en vue du Rallye d'Allemagne, prochaine étape du championnat, du 17 au 20 août.

pel/chc

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