NOUVELLES
24/07/2017 14:04 EDT | Actualisé 24/07/2017 14:20 EDT

Canada: deux prédicateurs mormons reconnus coupables de polygamie

Deux Canadiens, dont l'un revendique 25 femmes et 146 enfants, membres d'une secte mormone radicale, ont été reconnus coupables de polygamie lundi, et risquent cinq ans de prison.

Winston Blackmore et James Marion Oler, qui ont respectivement 25 et 5 épouses, avaient plaidé non coupables en avril lors de leur procès qui s'était tenu 127 ans après l'interdiction de la polygamie au Canada.

Dans ses attendus, la juge de la Cour suprême de Colombie-Britannique (ouest), Sheri Ann Donegan, a souligné lundi que le principal prévenu avait confirmé ses dépositions faites en 2009 à la police dans lesquelles il évoquait ouvertement sa pratique de la polygamie.

Les deux hommes, habitués des prétoires, étaient à la tête de branches dissidentes de l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours, autre nom de l'Église mormone et dont le siège est situé à Salt Lake City (Utah, ouest des Etats-Unis).

La secte est installée depuis près de 60 ans dans le village de Bountiful, à 700 km à l'est de Vancouver (ouest) et à 20 km au nord de la frontière avec les Etats-Unis.

Selon le jugement, "M. Blackmore a confirmé que tous ses mariages étaient des unions célestes conformément aux règles et aux pratiques" des églises mormones.

Au cours des deux dernières décennies, trois procureurs avaient refusé de poursuivre les deux hommes au motif que la loi interdisant la polygamie enfreignait le droit constitutionnel des Canadiens à la liberté de religion.

Mais la Cour suprême de la Colombie-Britannique avait finalement statué que cette interdiction de la polygamie était constitutionnelle.

Le jugement lundi vient confirmer cette décision.

mbr/leo