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Pénurie d'employés dans les restaurants de la Gaspésie et des Îles

Le secteur de la restauration est frappé par une forte pénurie de main-d'œuvre en Gaspésie et aux Îles-de-la-Madeleine. Certains établissements ont même été contraints de réduire considérablement leurs heures d'ouverture en raison du manque d'employés.

Le reportage d’Isabelle Larose

Les vacances de la construction sont à peine commencées que déjà certains restaurateurs sont à bout de souffle, faute de main-d'œuvre.

Certains établissements ont été forcés de fermer quelques jours par semaine en raison de la pénurie d'employés. C'est notamment le cas à Carleton-sur-Mer et à Cap-aux-Meules.

La pénurie touche notamment le nouveau bistro La Talle de Carleton-sur-Mer. Le chef propriétaire, Alexandre Lapierre, est contraint de fermer son restaurant trois jours par semaine, faute d'aides-cuisiniers qualifiés.

« Plus le menu est pointu, plus il y a de la technique, plus c'est dur de trouver quelqu'un. Donc j'aime mieux fermer que de mettre quelqu'un qui n'est pas à l'aise derrière les poêlons », explique Alexandre Lapierre.

Ils sont tous casés, ils ont tous une job, je ne pense pas qu'il y ait un seul cuisinier en Gaspésie qui est chez lui et qui cherche de la job.

À l'Hostellerie Baie Bleue, il est également difficile de former une brigade complète en cuisine. Depuis quelques années, le propriétaire s'en remet à une demi-douzaine de stagiaires français pour prêter main-forte à son personnel.

« N'ayant pas d'école de cuisine dans la Baie-des-Chaleurs, les autres écoles de cuisine absorbent tous les cuisiniers qui sortent de Gaspé et de Rivière-du-Loup. Alors, nous autres, dans la Baie-des-Chaleurs, on est un peu " pognés " à se tourner vers les grands centres », affirme le propriétaire de Hostellerie Baie Bleue, Stéphane Boudreau.

Un défi démographique

La Gaspésie connaît jusqu'ici une saison touristique exceptionnelle, dans un contexte où la baisse démographique continue de raréfier la main-d'œuvre disponible. Une conjoncture particulière pour le sociologue Pierre-Luc Lupien.

« On a un bassin de population de 18-24 qui est le plus bas au Québec. Cette strate d'âge, c'est la plus basse au Québec, et c'est la plus élevée pour les 65 ans et plus. […] Ce qu'il y a de nouveau, c'est la conjoncture. C'est le fait que depuis deux années consécutives, il y a beaucoup plus d'affluence touristique », souligne-t-il.

La situation est aussi problématique aux Îles-de-la-Madeleine. Les restaurants Subway et A & W de Cap-aux-Meules seront fermés les lundis, et peut-être les mardis, au cours des prochaines semaines.

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