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15/07/2017 07:13 EDT | Actualisé 15/07/2017 07:20 EDT

WEC/Six heures du Nürburgring: Toyota en pole position

Toyota, bien décidé à prendre sa revanche après le fiasco des 24 heures du Mans, a décroché samedi la pole position des Six Heures du Nürburgring, 4e manche sur 9 du Championnat du monde d'endurance (WEC).

Dans la catégorie reine des LMP1, la Toyota TS050 Hybrid du Britannique Mike Conway, du Japonais Kamui Kobayashi et de l'Argentin José Maria Lopez a dominé de peu les qualifications, sur les terres du rival Porsche.

Elle a devancé la Porsche 919 Hybrid vainqueur en juin des 24 heures du Mans, avec à ses commandes le trio formé par l'Allemand Timo Bernhard et les Néo-Zélandais Brendon Hartley et Earl Bamber.

La deuxième Porsche 919 Hybrid en lice partira en troisième position, tandis que l'autre Toyota s'est classée quatrième.

Le constructeur japonais, dont l'antenne sportive est aussi installée en Allemagne, à Cologne (ouest), compte se relancer après une accumulation d'ennuis mécaniques lors de la mythique course d'endurance au Mans, où sa seule voiture rescapée n'avait pu se classer que huitième.

Il est donc impératif que la technique suive lors de l'épreuve du Nürburgring dimanche, dont le coup d'envoi sera donné à 13h00 (11h00 GMT).

Le pilote de Toyota Sébastien Buemi, qui partira en quatrième position seulement, joue gros. Le Suisse fait l'impasse ce week-end sur le double ePrix de New York en Formule E, Championnat dont il est pourtant le leader, pour privilégier le WEC, où il est pour l'instant deuxième.

En LMP2, la catégorie des petits prototypes privés, c'est l'Oreca 07 Gibson conduite par le Français Pierre Thiriet et le britannique Ben Hanley qui a signé le meilleur temps.

En GTE Pro, la Porsche N.92 s'est montrée la plus rapide.

Meilleurs temps des LMP1 lors des essais qualificatifs disputés samedi sur le circuit du Nürburgring:

1. Conway-Kobayashi-Lopez (GBR-JPN-ARG/Toyota TS050 Hybrid) 1:38.118

2. Bernhard-Bamber-Hartley (GER-NZL-NZL/Porsche 919 Hybrid) 1:38.272

3. Jani-Lotterer-Tandy (SUI-GER-GBR/Porsche 919 Hybrid) 1:38.278

4. Buemi-Davidson-Nakajima (SUI-GBR-JPN/Toyota TS050 Hybrid) 1:38.703

bur-ilp/pel/jcp

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