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06/07/2017 00:26 EDT | Actualisé 06/07/2017 00:40 EDT

Mort de Joaquin Navarro-Valls, "voix" de Jean Paul II pendant 22 ans

L'Espagnol Joaquin Navarro-Valls, qui fut pendant 22 ans le porte-parole exclusif et tout puissant du pape Jean Paul II, est décédé mercredi soir à Rome à l'âge de 80 ans des suites d'un cancer, ont annoncé le Vatican et l'Opus Dei.

Premier laïc jamais nommé à ce poste, Joaquin Navarro-Valls, médecin-psychiatre n'ayant jamais exercé, ancien journaliste, était membre de l'Opus Dei, influente institution conservatrice au sein de l'Eglise catholique.

Durant la dernière période du pontificat de Jean Paul II, marquée par la longue maladie du chef de l'Eglise catholique, Joaquin Navarro-Valls était devenu la source quasi unique d'informations du Vatican.

Il avait quitté ses fonctions quinze mois après le décès de son mentor Jean Paul II, remplacé en 2006 par le père Federico Lombardi, un jésuite italien qui occupa le poste pendant dix ans.

La direction du service de presse du Vatican a été confiée depuis un an à un ancien journaliste américain de la chaîne américaine Fox News, Greg Burke, deuxième laïc de l'Opus Dei à occuper le poste.

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