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05/07/2017 23:16 EDT | Actualisé 05/07/2017 23:20 EDT

Coupe de l'America - Triomphe à Auckland pour les membres du Team New Zealand

Des dizaines de milliers de personnes ont bravé jeudi la pluie pour acclamer les membres d'Emirates Team New Zealand, de retour au pays après avoir remporté le mois dernier aux Bermudes la 35e édition de la Coupe de l'America.

Les membres du défi néo-zélandais, qui ont battu 7-1 le defender Oracle Team USA, ont promené la fameuse aiguière d'argent dans les rues de la ville, juchés à l'étage d'un bus, avant de poursuivre la parade en ferry dans le port d'Auckland.

Grant Dalton, le directeur général du syndicat néo-zélandais, a déclaré qu'il se sentait "comme un enfant le jour de Noël" alors qu'il présentait à la foule la "Auld Mug" ("le vieux pichet"), comme est surnommé le trophée qui récompense le vainqueur de l'épreuve de voile la plus mythique au monde.

"On était dans une bulle (aux Bermudes), a-t-il dit. On savait que beaucoup de gens nous suivaient ici mais on ne peut pas s'en rendre compte tant qu'on ne l'a pas vécu !"

Le Premier ministre Bill English a affirmé que le triomphe des Kiwis cette année récompensait la "détermination dans des moments difficiles", une référence à l'échec traumatisant de 2013, quand les Néo-zélandais avaient été battus 9-8 par les Américains, après avoir pourtant mené 8-1.

"Rare étaient ceux qui croyaient" que Dalton et son équipe s'en relèveraient, a dit M. English.

Trois embarcations de guerriers Maori encadraient le ferry de Team New Zealand dans le port d'Auckland où des centaines d'autres bateaux faisaient résonner leurs cornes et sirènes.

En tant que tenant du titre, le défi néo-zélandais aura notamment le choix du plan d'eau pour la 36e édition en 2019. Grant Dalton a affirmé que la Coupe se jouerait en Nouvelle-Zélande et la plupart des commentateurs parient sur Auckland.

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