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20/06/2017 18:55 EDT | Actualisé 20/06/2017 19:00 EDT

Philippines: environ 200 hommes armés retranchés dans une école

Environ 200 hommes armés ont attaqué mercredi un détachement de l'armée avant de se retrancher dans une école d'un village philippin situé à 160 km de Marawi, ville en proie à une insurrection islamiste, a annoncé la police.

L'inspecteur de police Realan Mamon n'a pas été en mesure de dire si des élèves ou des enseignants de l'école primaire de Pigkawayan, sur l'île de Mindanao (sud), avaient été pris en otage. L'attaque a eu lieu à l'aube, avant son ouverture.

Il a déclaré à la radio locale que l'attaque du détachement militaire pourrait être une diversion pour aider les combattants engagés dans le soulèvement de Marawi.

Il a précisé que les hommes armés appartenaient probablement aux Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (Biff), une faction dissidente du Front Moro islamique de libération (Milf), principal groupe rebelle musulman du pays, avec lequel le gouvernement a lancé des négociations de paix.

Le maire de Pigkawayan, Eliseo Garsesa, a estimé à 200 le nombre d'hommes armés impliqués dans l'attaque du détachement de l'armée.

Les combats ont débuté le 23 mai entre troupes philippines et militants islamistes armés se réclamant du groupe Etat islamique (EI), qui ont pris le contrôle d'une partie de la ville de Marawi, sur l'île de Mindanao, dans le sud des Philippines.

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