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20/06/2017 14:45 EDT | Actualisé 20/06/2017 15:00 EDT

New York relève l'âge du mariage à 18 ans sur fond de débat national

L'Etat de New York a relevé mardi l'âge du mariage de 14 à 18 ans, alors que de nouveaux cas de mariages forcés de mineures ont ravivé le débat sur ce sujet aux Etats-Unis ces derniers mois.

"C'est une étape majeure dans nos efforts pour protéger les enfants et empêcher les mariages forcés", a déclaré le gouverneur démocrate Mario Cuomo, cité dans un communiqué.

Jusqu'ici, à New York comme dans la plupart des Etats américains, les mariages, même s'ils ne sont en principe autorisés qu'à partir de 18 ans, pouvaient être prononcés dès 14 ans moyennant une autorisation parentale et/ou le consentement d'un juge.

Plus de 3.800 mineurs - presque toutes des filles - ont ainsi été mariés dans l'Etat de New York entre 2000 et 2010, selon les chiffres cités par le bureau du gouverneur.

A l'échelle des Etats-Unis, l'association "Unchained at Last" ("Enfin libérés"), qui milite contre le mariage des mineures, estime que près de 248.000 enfants ont été mariés pendant cette décennie, presque toujours à des hommes de 18 ans et plus.

La nouvelle loi new-yorkaise autorise encore les mariages à partir de 17 ans, mais seulement à condition qu'un juge ait préalablement vérifié que le mineur consent librement à cette union et que le mariage ne nuira pas à sa santé psychologique ou physique.

Plusieurs associations de défense des droits des femmes, qui militaient pour un relèvement, ont applaudi l'adoption de cette nouvelle loi et émis l'espoir que de nombreux autres Etats américains allaient bientôt suivre.

"A travers le monde, une fille de moins de 18 ans est mariée toutes les deux secondes. C'est une honte nationale qu'autant de ces mariages aient lieu aux Etats-Unis", a déclaré Heather Barr, chargée des droits de la femme au sein de l'ONG Human Rights Watch. "Le gouverneur Cuomo et les législateurs new-yorkais ont fait preuve de véritable leadership aujourd'hui en légiférant contre les mariages d'enfants, et nous espérons que les 47 Etats qui doivent encore le faire suivront l'exemple new-yorkais", a-t-elle poursuivi.

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