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20/06/2017 08:49 EDT

Les Alouettes sans Popp

ANALYSE – Si on a l'impression que la saison de hockey finit de plus en plus tard, la saison du football canadien semble s'amorcer de plus en plus tôt. Dès jeudi, les Alouettes lanceront leur campagne en accueillant les Roughriders de la Saskatchewan.

Les Alouettes sont-ils meilleurs que l’an passé?

La question m’a été posée au moins 146 fois au cours des deux dernières semaines.

Déjà, c’est une bonne nouvelle pour l’équipe du nouveau président Patrick Boivin. Il semble y avoir un intérêt renouvelé pour les Moineaux. Mais, pour que cet intérêt se maintienne, il faudra des victoires.

Oui, ils sont meilleurs que l’an dernier, mais ils sont encore très fragiles.

S’il fallait que Darian Durant se blesse tôt dans la saison, l’attaque de Jacques Chadpelaine pourrait ne jamais s’en remettre.

Aucun des trois quarts réservistes n’est prêt à prendre la relève. Vernon Adams fils est le plus avancé du trio, mais il a encore moins d’expérience que Rakeem Cato à la même date l’an dernier. Et Cato n’est plus dans la ligue.

Pour ce qui est des receveurs, Ernest Jackson n’a peut-être pas toute l’habileté de Duron Carter, mais son éthique de travail et sa fiabilité devraient compenser amplement.

Jeunes et vieux, unissez-vous

La défense montréalaise est à la fois jeune et vieille et elle a été dépouillée d’un de ses moteurs en Bear Woods.

Quand on dit que la défense des Alouettes est vieille, on se demande si c’est cette année que le temps rattrapera Kyries Hebert (36 ans), Chip Cox (33 ans) et John Bowman (34 ans).

Autour de ces vénérables Alouettes, on retrouve des demis défensifs et un secondeur de 25 ans ou moins. Leur verdeur pourrait paraître, particulièrement face aux équipes qui comptent sur des quarts expérimentés et des attaques plus sophistiquées.

On avait identifié Anthony Sarao, 24 ans, pour succéder à Bear Woods au centre de la ligne secondaire. Mais ce sera plutôt Dominique Tovell, 25 ans. Les Alouettes savaient qu'ils avaient des options pour remplacer Woods, mais ils n'étaient peut-être pas aussi prêts qu'ils le disaient.

Les unités spéciales ont bien paru au camp d’entraînement et lors des matchs préparatoires. Mais là aussi, il faut espérer que l’âge ne rattrape pas Stefan Logan. À 36 ans, sa puissance est toujours là, pour le moment…

Il faut également souhaiter que la guigne de la deuxième année qui a frappé Boris Bede l’an dernier ait été annihilée par son hiver d’entraînement intensif.

Un début de saison difficile

Les Alouettes voudront gagner le premier match pour leur quart Darian Durant qui affronte son ancienne équipe.

Mais, chez les verts, il y a un certain Duron Carter qui voudra assurément montrer qu'il est toujours le genre de joueur qui peut faire la différence

Les Alouettes doivent connaître un bon début de saison pour se redonner confiance et ramener les partisans derrière eux. Mais, ce ne sera pas facile. Après la Saskatchewan, les hommes de Jacques Chapdelaine vont affronter trois solides équipes de l’Ouest. Ils prendront d’abord le chemin d’Edmonton avant de revenir à domicile pour y accueillir les Lions et les Stampeders.

Le premier match contre une équipe de l’Est aura lieu lors la cinquième semaine à Ottawa contre les champions de la Coupe Grey.

Bref, amorcer la saison avec une victoire n'est pas une obligation, mais ça ferait du bien.