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20/06/2017 01:46 EDT | Actualisé 20/06/2017 02:00 EDT

GB: Hammond défend une approche "douce" du Brexit

Le ministre britannique des Finances Philip Hammond a défendu mardi une approche "douce" des négociations sur le Brexit, en plaidant pour des accords de transition et en envoyant un message apaisant aux milieux financiers.

M. Hammond s'est exprimé dans un discours très attendu devant la communauté financière londonienne, à la résidence officielle du Lord-maire de la City de Londres. Son intervention prévue d'abord jeudi avait été reportée de quelques jours en raison de l'incendie meurtrier d'une tour d'habitation dans la capitale.

Il tient ses propos au lendemain du coup d'envoi officiel des négociations entre Londres et Bruxelles qui doivent durer deux ans.

"Notre départ de l'UE est en cours" et il faut "s'assurer que le chemin sera doux vers un futur partenariat approfondi et spécial avec nos voisins européens qui protège les emplois, la prospérité et le niveau de vie au Royaume-Uni", a déclaré le Chancelier de l'Echiquier sous les ors de la vaste salle de réception de Mansion House.

Et cela "nécessitera toutes la compétence et la diplomatie que nous pouvons mobiliser", a-t-il précisé.

M. Hammond est connu pour défendre une vision plus souple du Brexit, propre à satisfaire les milieux d'affaires, inquiets depuis le référendum de juin 2016 sur les répercussions d'une sortie sans concession de l'UE.

Il se distingue ainsi de la ligne plus dure adoptée par la Première ministre Theresa May qui entend acter la sortie du marché unique mais dont la position semble affaiblie depuis son revers aux élections législatives du 8 juin quand elle a échoué à conserver la majorité absolue.

"Nous quitterons l'UE. Mais cela doit se faire d'une manière qui marche pour le Royaume-Uni", a dit M. Hammond, réitérant son souhait de mettre sur pied des accords de transition afin d'éviter toute phase de brusque adaptation à la nouvelle donne, notamment concernant l'Union douanière.

Enfin, le chancelier de l'Echiquier a adressé un message particulier au secteur financier, rappelant qu'il contribue fortement, au-delà de la City, à l'emploi et à la prospérité de l'économie britannique.

M. Hammond s'est prononcé pour des accords "permanents et fiables" de coopération entre le Royaume-Uni et l'UE sur le plan réglementaire notamment pour assurer la "stabilité financière".

Les milieux financiers redoutent en particulier la perte du passeport européen qui leur permet depuis le Royaume-Uni de proposer leurs services sur l'ensemble du continent, ce qui pourrait les contraindre à déplacer des emplois hors du pays.

jbo/pn/prh