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20/06/2017 09:38 EDT | Actualisé 20/06/2017 10:00 EDT

Ford va produire en Chine la Focus promise au marché américain

Ford va produire en Chine la nouvelle Focus, qui sera vendue sur le marché américain, alors que le constructeur s'était engagé, sous la pression de Donald Trump, à conserver aux Etats-Unis la fabrication de ses petites voitures.

La marque à l'ovale bleu a confirmé mardi l'annulation de la construction d'une usine géante d'assemblage de voitures au Mexique. A la place, Ford va démarrer dès 2019 en Chine la production de ces véhicules, dont la Focus, fabriquée actuellement sur un site du Michigan (nord) où la production s'arrêtera mi-2018.

Au total, cette double décision va permettre au groupe automobile d'économiser près d'un milliard de dollars, selon un communiqué, car le prix de la main d'oeuvre est beaucoup moins élevée en Chine qu'aux Etats-Unis.

Le nouveau PDG Jim Jackett rompt ainsi avec son prédécesseur Mark Fields, qui s'était engagé à contre-coeur à produire aux Etats-Unis la Focus, une décision applaudie à l'époque par Donald Trump, élu sur la promesse de rapatrier les emplois industriels sur le sol américain.

"Nous avons effectué des recherches et (il nous est apparu) que les consommateurs se soucient davantage de la qualité que du lieu de fabrication", a déclaré à des journalistes américains Joe Hinrichs, le président des opérations monde. "Les iPhone sont produits, par exemple, en Chine et personne ne dit rien", a-t-il ajouté.

Produire la Ford Focus en Chine, où le groupe dispose déjà de sites industriels, "va libérer de l'argent que nous pouvons réinvestir dans l'activité y compris dans des domaines sur lesquels nous travaillons comme l'autonomie et l'électrification. Le gros de ceci est effectué ici aux Etats-Unis", a encore déclaré Joe Hinrichs.

Le site de production actuel de la Focus va être transformé pour assembler une camionnette à plateau (pickup) et un SUV (4X4 de ville), ce qui permettrait de préserver les emplois, affirme Ford.

Le groupe a par ailleurs annoncé mardi un investissement de 900 millions de dollars dans une usine dans le Kentucky (centre-est) pour la production des SUV Lincoln Navigator et Expedition, y garantissant le maintien d'un millier d'emplois.

lo/jum/are

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