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20/06/2017 03:28 EDT | Actualisé 20/06/2017 03:40 EDT

Confédérations - Russie-Portugal: enfin de la passion?

Face à Cristiano Ronaldo, même inquiété par la justice, un douzième homme n'est pas de trop. La Russie, qui a refait le plein de confiance, pourra compter sur son public à Moscou contre le Portugal, match le plus attendu de ce début de Coupe des Confédérations mercredi (15h00 GMT).

Fait inédit depuis le début de la compétition, le match se jouera à guichets fermés. Enceinte habituelle de la "Sbornaïa" et du bouillant public du Spartak Moscou, l'Otkrytie Arena sera remplie au coup d'envoi, ce dont se félicitaient d'ailleurs plusieurs Russes à peine sortis du terrain après la victoire contre la Nouvelle-Zélande.

"Ce sera une bonne chose de retrouver ce stade fantastique", glissait malicieusement, alors qu'il passait en zone mixte, Denis Glouchakov, l'un des meilleurs joueurs sur la pelouse lors du match d'ouverture mais aussi un des chouchous du... Spartak, dont il est le capitaine.

S'ils ont été convaincants contre les "All Whites" (95es au classement Fifa), les joueurs de Stanislav Tchertchessov (63es au classement Fifa) reviennent toutefois de trop loin pour aborder cette rencontre avec décontraction. Ils le savent, et répètent depuis trois jours que "rien n'est fait" et qu'il leur faudra plus qu'un match pour reconquérir le coeur de leurs supporters.

Reste que cette mission, prioritaire à un an du Mondial, serait grandement facilitée par une victoire contre le Portugal de CR7 qui leur ouvrirait aussi les portes des demi-finales de la Coupe des Confédérations.

Un temps incertain, le milieu de terrain du FC Rostov Alexander Erokhin sera bien là. L'autre interrogation concernait l'attaque: Stanislav Tchertchessov alignera-t-il à nouveau le duo Poloz-Smolov ou optera-t-il pour une seule pointe ?

Précieux contre les Néo-Zélandais, l'ailier droit Alexander Samedov devrait de son côté être sacrifié au profit d'une option plus défensive.

- CR7 et les ennuis judiciaires -

"Favoris de rien mais candidats" au titre -l'expression est de leur sélectionneur Fernando Santos- les Portugais doivent pour leur part s'imposer s'ils ne veulent pas se retrouver en ballotage défavorable avant le dernier match face aux Néo-Zélandais.

Avant la compétition, le coach des champions d'Europe avait promis qu'il ferait tourner son équipe mais le match nul frustrant contre le Mexique (2-2) le forcera peut-être à changer ses plans. D'autant que la dernière fois qu'il avait aligné une équipe remaniée, le match s'était soldé par une défaite 3-2 contre la Suède, fin mars.

Pour se rassurer, la Selecçao pourra toujours compter sur Cristiano Ronaldo, inspiré contre les Mexicains et surmotivé par la perspective d'ajouter une nouvelle ligne à son palmarès.

Le quadruple ballon d'or a-t-il la tête au foot ? Soupçonné de fraude par le fisc, il est convoqué le 31 juillet par la justice espagnole pour être mis en examen. Lien de cause à effet ou pas, la mégastar se trouve aussi au coeur de rumeurs de transferts plus insistantes que d'habitude. CR7 a reçu le soutien de son président Florentino Perez, qui a assuré mardi que son crack portugais serait toujours au Real la saison prochaine.

Selon le parquet espagnol, CR7 pourrait avoir dissimulé quelque 14,5 millions d'euros au fisc, des sommes dues au titre de ses droits à l'image.

Côtés chiffres, l'emblématique gardien de la sélection russe Igor Akinfeïev honorera mercredi sa centième sélection, treize ans après ses débuts internationaux.

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