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20/06/2017 06:11 EDT | Actualisé 20/06/2017 06:20 EDT

Au moins 8 morts dans un naufrage au large du Kenya

Au moins huit personnes se sont noyées mardi au large des côtes kényanes et au moins deux autres étaient portées disparues dans le naufrage d'un bateau surchargé reliant l'île de Lamu (est) au continent, a-t-on appris auprès de la police locale.

Le naufrage a eu lieu vers 11H00 (08H00 GMT) lorsque de puissantes vagues ont fait chavirer le bateau qui transportait 30 personnes ainsi que des marchandises.

Selon Akello Odhiambo, commandant adjoint des forces de police de la région de la côte, "huit corps ont déjà été repêchés, ceux d'un homme, de quatre femmes et de trois enfants".

Les opérations de secours, toujours en cours, ont permis de sauver 20 personnes, a-t-il ajouté.

"A ce stade, il y a deux disparus. Certaines informations suggèrent qu'il pourrait y en avoir plus mais la probabilité est réduite", a déclaré un autre haut responsable policier, sous couvert de l'anonymat.

En janvier 2012, deux bateaux transportant des passagers étaient entrés en collision entre l'île de Lamu et le continent, faisant sept morts.

L'idyllique Lamu, sur l'océan Indien, est séparée du continent par un étroit bras de mer. La vieille ville de Lamu est le plus ancien et le mieux préservé des lieux de peuplement swahili d'Afrique orientale et est classée au patrimoine mondial de l'Unesco.

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