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08/06/2017 11:59 EDT | Actualisé 08/06/2017 12:20 EDT

Syrie: la coalition abat un drone pro-régime, met en garde contre une escalade

La coalition contre le groupe Etat islamique a annoncé avoir abattu jeudi dans le sud de la Syrie un drone appartenant probablement à des forces liées au régime de Damas, et mis en garde contre une "escalade" des incidents avec les forces pro-régime.

Selon la coalition, le drone a été abattu par un avion américain alors qu'il venait de larguer une munition sur une patrouille associant des forces syriennes locales et des conseillers militaires de la coalition.

L'incident s'est produit dans la région d'Al-Tanaf, une ville frontière sur l'axe Damas-Bagdad où des forces spéciales de la coalition sont présentes pour entrainer des forces syriennes locales destinées à se battre contre le groupe Etat islamique (EI).

Un peu plus tôt jeudi, l'aviation américaine avait également bombardé deux pick-up armés de force pro-régime dans la même région.

Les deux véhicules étaient considérés comme une "menace" pour les soldats de la coalition qui sont présentes à Al-Tanaf, a expliqué le colonel Ryan Dillon, un porte-parole de la coalition.

Il s'agit du troisième incident entre forces pro-régime et la coalition près dans la région depuis la mi-mai.

La coalition "ne cherche pas à combattre le régime syrien, les Russes ou les forces qui leur sont alliées", a-t-elle indiqué dans un communiqué jeudi.

Mais "tant que ces forces se dirigeront vers la coalition et ses partenaires, il y aura un risque accru d'escalade", a-t-elle ajouté.

Le Pentagone a affirmé que les forces pro-régime massées près d'Al-Tanaf étaient soutenues par l'Iran, mais n'a pas précisé de quels groupes il s'agissait.

Les tensions dans cette région interviennent dans un contexte de rivalités grandissantes pour savoir qui va mener le combat contre le groupe EI dans l'est de la Syrie.

Le président syrien Bachar al-Assad essaie d'éviter que les Etats-Unis ne soient le pays qui dirige ce combat, et ses forces progressent désormais vers l'est, après avoir remporté une série de victoires sur les rebelles à l'ouest.

La coalition a déjà bombardé à deux reprise, le 18 mai et le 6 juin, des forces pro-régime dans la région d'Al-Tanaf.

Elle a établi dans un rayon de 55 kilomètres autour de la ville une zone de sécurité, dite "zone de déconfliction", où toute intrusion est considérée comme menaçante.

Les forces syriennes locales qu'elle entraîne à Al-Tanaf sont destinées à aller attaquer l'EI dans la vallée de l'Euphrate, un peu plus au nord.

Le drone abattu jeudi était de la catégorie de la catégorie d'un MQ-1 Predator américain (moyenne altitude, longue endurance), a indiqué le colonel Dillon.

La munition qu'il a tiré sur la patrouille de la coalition n'a fait aucun dégât, a-t-il précisé.

wat-lby/kal