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08/06/2017 06:26 EDT | Actualisé 08/06/2017 06:40 EDT

Coupe d'Europe 2017-2018 - Les Saracens retrouvent Clermont en poule

Les Saracens, victorieux (28-17) de Clermont en finale de Coupe d'Europe le mois dernier à Edimbourg, retrouveront le club français, dès la phase de poules de l'édition suivante, selon le tirage au sort effectué jeudi.

Les deux derniers finalistes devront sortir d'un groupe très compliqué avec les Ospreys, deuxième meilleure franchise galloise, et un autre club anglais, Northampton.

Cette revanche à ce stade précoce est rendue possible par le fait que les têtes de série sont désignées en fonction de leur résultat final en championnat. Les Saracens, battus en demi-finale du championnat d'Angleterre, n'étaient donc pas protégés, contrairement aux Clermontois, vainqueurs du Top 14.

Le Racing 92 aura lui aussi des retrouvailles compliquées avec le Munster et Leicester, deux équipes qui l'ont empêché cette année d'accéder à la phase finale. Castres complète cette poule 4.

La troisième poule la plus relevée est celle d'Exeter, tout récent champion d'Angleterre, le redoutable Leinster, Glasgow, qui a atteint les quarts de finale au printemps et Montpellier.

La Rochelle, sensation du dernier Top 14, aura comme principal adversaire les Wasps, finalistes en Angleterre. Mais l'Ulster et les Harlequins ne seront pas des faire-valoir.

Dans le groupe probablement le plus aisé figurent Toulon, la franchise italienne, Trévise, mais aussi le vainqueur surprise de la Ligue celtique, les Scarlets, et des Anglais de Bath, 5e de Premiership.

Les cinq vainqueurs de poule et les trois meilleurs deuxièmes seront qualifiés pour les quarts de finale.

La finale aura lieu le 12 mai 2018 à Bilbao.

Les groupes

Poule 1: Wasps (ENG), La Rochelle (FRA), Ulster (IRL), Harlequins (ENG)

Poule 2: Clermont (FRA), Saracens (ENG), Ospreys (WAL), Northampton (ENG)

Poule 3: Exeter (ENG), Leinster (IRL), Montpellier (FRA), Glasgow (SCO)

Poule 4: Munster (IRL), Racing 92 (FRA), Leicester (ENG), Castres (FRA)

Poule 5: Scarlets (WAL), Toulon (FRA), Bath (ENG), Trévise (ITA)

Le calendrier de la Coupe d'Europe 2017/2018

Phase de poules

1re journée: 13/14/15 octobre

2e journée: 20/21/22 octobre

3e journée: 8/9/10 décembre

4e journée: 15/16/17 décembre

5e journée: 12/13/14 janvier 2018

6e journée: 19/20/21 janvier 2018

Phase finale

Quarts de finale: 30/31 mars/1er avril 2018

Demi-finales: 21/22 avril 2018

Finale de la Coupe d'Europe: samedi 12 mai 2018 à Bilbao

pyv/syd