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08/06/2017 07:38 EDT | Actualisé 08/06/2017 08:00 EDT

Comey sur Trump et Flynn: pas d'ordre explicite, mais "je l'ai interprété comme une instruction"

Donald Trump n'a pas explicitement demandé à l'ex-chef du FBI d'abandonner l'enquête sur son ancien proche conseiller Michael Flynn, mais James Comey a pris les paroles du président américain "comme une instruction", a-t-il affirmé jeudi lors d'un témoignage choc.

Interrogé par la sénatrice démocrate Dianne Feinstein sur les propos de Donald Trump qu'il avait rapportés dans ses propos écrits - "J'espère que vous pourrez trouver une façon d'abandonner cela, de lâcher Flynn" -, un personnage central de l'affaire russe, M. Comey en a justifié la pertinence: "La raison pour laquelle je continue de dire ces mots c'est que je l'ai interprété comme une instruction", a-t-il déclaré.

M. Comey s'exprimait au cours d'une audition au Congrès sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle, où il répond aux questions des sénateurs par le menu, avec une grande précision et un calme remarquable au regard des enjeux, sur ses différents entretiens avec le président des Etats-Unis.

Interrogé pour savoir si les propos de M. Trump constituaient une "entrave" à la justice, l'ancien directeur du FBI a déclaré qu'il était "sûr que le procureur indépendant" nommé par le ministère de la Justice sur l'affaire russe, Robert Mueller, "travaillerait à cette conclusion pour trouver l'intention et savoir si c'est un délit".

James Comey, brutalement limogé par Donald Trump début mai, a aussi affirmé qu'il "espère bien" que ses conversations avec le président avaient été enregistrées, comme le milliardaire l'en avait menacé dans un tweet.

"J'ai choisi mes mots avec soin", a déclaré M. Comey.

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