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07/06/2017 12:06 EDT | Actualisé 07/06/2017 12:20 EDT

Le pétrole dégringole, plombé par les stocks américains

Les cours du pétrole ont terminé en forte baisse mercredi après l'annonce d'une hausse inattendue des stocks de brut aux Etats-Unis, ravivant la crainte d'un excès d'offre.

Le prix du baril de référence (WTI) a chuté de 2,47 dollars à 45,72 dollars sur le contrat pour livraison en juillet au New York Mercantile Exchange (Nymex).

Le prix de clôture s'est affiché de longues minutes après son horaire habituel. Contacté par l'AFP, le Nymex a invoqué "un problème technique qui (en) a retardé la diffusion".

"Le principal moteur aujourd'hui a été le rapport sur le pétrole du Département américain de l'Energie", a commenté James Williams de WTRG.

Lors de la semaine achevée le 2 juin, les réserves commerciales de brut ont progressé de 3,3 millions de barils alors que les analystes tablaient en moyenne sur une baisse de 3 millions.

Cette hausse inattendue intervient à un moment de l'année où "les stocks de brut ont normalement tendance à baisser", a relevé M. Williams.

Les réserves d'essence et de produits distillés ne sont pas venus au secours des prix puisqu'elles ont largement plus augmenté que prévu.

La hausse des réserves américaines est un des indicateurs que l'offre continue de dépasser la demande malgré les efforts de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep), qui a prolongé son accord de baisse de production jusqu'en mars 2018.

"En plus de larges hausses des réserves, les données du (ministère) sur la demande sont également mauvaises. Ce rapport était décidément négatif, et les prix ont réagi en conséquence", a complété Torbjorn Kjus, analyste chez DNB Markets.

Par ailleurs, l'attentat à Téhéran, sur le territoire du deuxième producteur de l'Opep, s'ajoute à un contexte déjà tendu dans cette région riche en pétrole. Plusieurs pays arabes, emmenés par l'Arabie saoudite, ont rompu avec le Qatar, l'accusant de soutenir le terrorisme et lui reprochant de se rapprocher de l'Iran.

"Je ne vois pas ces troubles avoir un impact sur l'offre de pétrole", a toutefois nuancé Andy Lipow.

Au cours des dernières séances, les analystes se sont interrogés sur les conséquences que ces tensions dans le Golfe pouvaient avoir sur la cohésion de l'Opep.

"Le Qatar a l'intention de respecter ses obligations issues de l'accord de réduction de la production", ont estimé les experts de Commerzbank dans une note.

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