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07/06/2017 08:38 EDT | Actualisé 07/06/2017 12:54 EDT

Avion militaire disparu en Birmanie: des débris «retrouvés en mer»

Chinese People's Liberation Army (PLA) paratroopers jump from a Chinese Y-8 aircraft towards the end of a two week-long Pakistan-China military exercise in Jhelum on November 24, 2011. PLA soldiers and Pakistani commandos from Special Service Group (SSG) participated in the exercise which was a display of the mutual commitment and resolve to fight terrorism, besides bolstering the ties between the two countries. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/Getty Images)
AAMIR QURESHI via Getty Images
Chinese People's Liberation Army (PLA) paratroopers jump from a Chinese Y-8 aircraft towards the end of a two week-long Pakistan-China military exercise in Jhelum on November 24, 2011. PLA soldiers and Pakistani commandos from Special Service Group (SSG) participated in the exercise which was a display of the mutual commitment and resolve to fight terrorism, besides bolstering the ties between the two countries. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/Getty Images)

Un avion militaire avec plus de cent personnes à bord, dont des familles de soldats, a disparu mercredi des écrans radars en Birmanie, et des débris de l'appareil ont été retrouvés en mer.

"On a désormais retrouvé en mer des pièces de l'avion", à 218 kilomètres de la ville de Dawei (sud-est de la Birmanie), a déclaré dans la soirée à l'AFP Naing Lin Zaw, un responsable de l'armée de l'air.

"La communication a été perdue soudainement vers 13H35" (07H05 GMT), a annoncé un peu plus tôt le général Min Aung Hlaing, chef de l'armée, sur sa page Facebook.

Le général a précisé dans la soirée que se trouvaient à bord 106 soldats et membres de leurs familles, ainsi que 14 membres d'équipage. Une source aéroportuaire avait évoqué un peu plus tôt 116 personnes à bord.

"Des opérations de recherche et de sauvetage sont en cours, avec l'appui d'avions et de navires militaires", a ajouté le chef de l'armée. C'est un de ces navires qui a retrouvé les débris.

Le contact avec l'avion a été perdu alors qu'il survolait la région de Dawei (sud-est de la Birmanie), en bord de mer d'Andaman.

Il avait décollé un peu plus tôt de la ville de Myeik, dans le sud de la Birmanie, où étaient basés les militaires et leurs familles, et devait atterrir à Rangoun, la capitale économique.

"Ce type de vol est organisé deux fois par mois pour les familles de militaires", a expliqué une source aéroportuaire à l'AFP, précisant avoir peu d'espoirs.

Météo bonne

"Nous penchons pour un incident technique. La météo était bonne", a ajouté ce responsable, alors que l'entretien du matériel militaire, dans ce pays qui reste l'un des plus pauvres d'Asie du Sud-Est, est sujet à caution malgré la puissance politique conservée par l'armée.

En juin 2016, un hélicoptère militaire s'était écrasé, faisant trois morts, dans la province centrale de Bago. Les mauvaises conditions météorologiques avaient alors été mises en cause.

Et en février 2016, cinq soldats avaient été tués dans le crash de leur avion militaire près de la capitale administrative, Naypyidaw.

Les accidents de transports sont fréquents en Birmanie, pays qui s'est ouvert au monde à partir de 2001, après l'autodissolution d'une junte mlilitaire ayant isolé le pays pendant des décennies.

En avril, au moins trente personnes ont péri dans l'est de la Birmanie suite à la collision de nuit entre un bateau de transport de passagers et un cargo, dans la région de Rangoun.

Les naufrages meurtriers sont communs en Birmanie où de nombreuses personnes vivent en bordure de rivières et se déplacent dans des bateaux surchargés.

En octobre 2016, 73 personnes, dont de nombreux professeurs et étudiants, avaient péri lorsque leur bateau avait chaviré.

Le précédent accident d'avion d'ampleur en Birmanie remonte au 28 août 1998, quand un avion de la compagnie Myanmar Airways transportant 39 personnes avait été retrouvé quatre jours après sa disparition. Des informations contradictoires l'avaient d'abord signalé, intact, au Laos, jusqu'à sa découverte dans l'est du pays.

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