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02/06/2017 06:15 EDT | Actualisé 02/06/2017 15:23 EDT

Paul G. Allen présente le gigantesque «Stratolaunch»

LOS ANGELES — Le milliardaire américain Paul G. Allen a présenté mercredi le «Stratolaunch», un avion gigantesque conçu pour lancer des fusées vers l'espace depuis la très haute altitude.

L'appareil pourra emporter trois fusées qui seront suspendues à la portion d'aile entre ses deux fuselages. Une fois larguées, les fusées allumeront leurs moteurs et pourront placer en orbite de petits satellites de 450 kilos.

Stratolaunch a expliqué que son système lui permettra d'utiliser plusieurs aéroports et d'éviter les inconvénients des pas de tirs fixes, où les lancements peuvent être restreints par la météo ou le trafic aérien.

À 117 mètres, la voilure du Stratolaunch est plus longue qu'un terrain de football. Aucun autre avion n'a des ailes plus longues. En comparaison, la voilure du Airbus A380 est de près de 80 mètres.

Son poids maximum au décollage approchera les 590 000 kilos grâce à ses six moteurs identiques à ceux utilisés par le Boeing 747.

Un premier vol expérimental n'est pas attendu avant 2019.

Paul G. Allen est le cofondateur de Microsoft.