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30/05/2017 07:08 EDT | Actualisé 30/05/2017 07:20 EDT

Pays-Bas : le Sénat approuve le compromis sur l'accord d'association UE-Ukraine

Le Sénat néerlandais a entériné mardi, par 50 voix contre 25, le compromis sur l'accord d'association UE-Ukraine obtenu par le Premier ministre à Bruxelles, un vote qui constitue une des dernières étapes avant la ratification du traité par l'Union européenne.

"Le projet de loi est accepté", a déclaré la présidente du Sénat Ankie Broekers-Knol à l'issue du vote.

"Il s'agit là de la dernière étape parlementaire", a expliqué Gert Riphagen, porte-parole de la chambre haute du Parlement.

Les Pays-Bas sont le seul Etat membre de l'Union européenne à ne pas avoir encore ratifié cet accord d'association visant à renforcer le dialogue politique et les échanges économiques et commerciaux entre l'Union européenne et l'Ukraine, dans une tentative de rapprochement avec ce pays voisin de la Russie.

Avec le feu vert donné mardi par le Sénat néerlandais, "notre accord d'association (...) fait maintenant un pas de plus vers sa ratification", a réagi le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker dans un communiqué.

Ce vote "envoie un signal important de la part des Pays-Bas et de l'Union européenne entière à nos amis ukrainiens : la place de l'Ukraine est en Europe", a-t-il ajouté.

Le président de la Commission européenne souhaite que le processus de ratification du traité soit conclu "rapidement, à temps pour le Sommet UE-Ukraine en juillet".

D'après le ministère néerlandais des Affaires générales, l'accord d'association devrait être ratifié par le roi des Pays-Bas d'ici à jeudi, avant de l'être à Bruxelles.

Les institutions européennes s'attendent à ce que l'accord UE-Ukraine entre en vigueur le 1er septembre, relèvent les autorités néerlandaises.

- 'Choix civilisationnel' -

Le président ukrainien Petro Porochenko a remercié mardi le Premier ministre néerlandais Mark Rutte ainsi que les citoyens néerlandais.

"Le chemin jusqu'à ce point était long et bien plus compliqué que ce que l'Ukraine ne l'avait imaginé", a-t-il précisé sur sa page Facebook. "Gloire à l'Europe ! Gloire à l'Ukraine !",a-t-il ajouté.

Pour le président ukrainien, qui évoque une "garantie de notre liberté, de notre indépendance et de notre intégrité territoriale", "l'Europe est notre choix civilisationnel".

Quelque 60% des Néerlandais avaient rejeté le traité à l'occasion d'un référendum consultatif convoqué par des groupes eurosceptiques en avril 2016, avec une participation à peine supérieure au seuil nécessaire pour valider ce vote.

En décembre 2016, un compromis avait été trouvé avec les partenaires européens. Le texte négocié à Bruxelles prévoit que le traité d'association n'offre "pas un tremplin vers l'adhésion à l'UE, même à l'avenir, pas d'accès à notre marché du travail, pas de collaboration en termes de défense, pas d'argent" et "vise surtout à lutter contre la fraude et la corruption en Ukraine", avait alors expliqué Mark Rutte.

Avant d'être voté par le Sénat, le texte l'avait été en février par la chambre basse du Parlement, avec le soutien de 89 députés sur les 150 que compte l'assemblée.

Le Premier ministre sortant Mark Rutte, qui joue les équilibristes depuis le référendum, a répété mardi dernier au cours d'un débat devant le Sénat que le texte obtenu à Bruxelles répondait aux "inquiétudes les plus grandes du public néerlandais". Il avait également été à nouveau critiqué par ses opposants, ceux-ci l'ayant accusé de contourner une décision du peuple.

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