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30/05/2017 15:34 EDT | Actualisé 30/05/2017 15:40 EDT

Maroc: des milliers de manifestants à Al-Hoceïma (nord)

Plusieurs milliers de personnes manifestaient mardi soir dans les rues d'Al-Hoceïma pour demander la libération de Nasser Zefzafi, leader de la contestation populaire dans le nord du Maroc arrêté lundi par la police, a constaté l'AFP.

Face aux cordons des forces anti-émeutes, les manifestants ont envahi les rues du quartier de Sidi Abed, non loin du centre-ville, vers 22H00 locales (et GMT) après la rupture du jeûne du ramadan, a constaté un vidéaste de l'AFP.

Déployés dans le quartier, les policiers ont reculé sous la pression des contestataires, dans un face-à-face tendu mais sans incident.

Vers 23H00 locales (et GMT), la manifestation se poursuivait tandis que les contestataires criaient "Nous sommes tous Zefzafi", "Dignité pour le Rif", ou "Halte à la militarisation", brandissant par centaines des portraits photocopiés de leur champion.

Leader de la contestation populaire qui secoue depuis octobre la région du Rif, Nasser Zefzafi a été interpellé lundi matin par la police pour "atteinte à la sécurité intérieure". Des dizaines de militants du noyau dur de son mouvement, le "hirak" (la mouvance), ont également été arrêtés.

Depuis vendredi, la ville d'Al-Hoceïma est en ébullition. Des heurts nocturnes ont opposé manifestants et policiers pendant le week-end. Près de 3.000 personnes se sont rassemblées lundi soir sans incident. Ils étaient encore plus nombreux mardi soir, a-t-on constaté.

"Je suis fier de mon fils, il a agi en homme", a déclaré à l'AFP le père de Zefzafi, présent dans la manifestation de ce mardi. "Il n'a rien fait d'autre que de manifester pacifiquement pour des revendications légitimes", a-t-il commenté en pleurs.

Selon des images diffusées sur les réseaux sociaux, des manifestants se sont également rassemblés dans la ville voisine d'Imzouren, malgré une forte présence policière.

A Rabat, un rassemblement de "solidarité" de quelques dizaines de personnes a été dispersé par la police devant le parlement, a-t-on constaté. La police est également intervenue à Casablanca contre un rassemblement similaire.

hba/mf