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30/05/2017 09:00 EDT | Actualisé 30/05/2017 09:20 EDT

JO-2018 - Le patron de la NHL exclut un revirement pour Pyeongchang

Le président de la Ligue nord-américaine de hockey sur glace Gary Bettman a exclu de parvenir à un accord de dernière minute avec le CIO et la Fédération internationale pour autoriser les joueurs NHL à participer aux JO-2018 de PyeongChang (Corée du Sud.

"Je sais qu'il y a eu un certain nombre de déclarations émanant soit de René Fasel (le président de la Fédération internationale), soit des représentants des joueurs NHL, assurant que le dossier était encore ouvert", a expliqué Bettman lundi soir, avant le coup d'envoi de la Coupe Stanley entre Pittsburgh et Nashville.

"Le dossier n'est pas ouvert, il ne l'est plus, j'espère que c'est assez clair comme cela", a-t-il poursuivi.

"Il y a six semaines, nous avons été clairs et définitifs en disant que les franchises NHL ne voulaient pas aller aux Jeux de PyeongChang", a-t-il rappelé.

Pour la première fois depuis les JO-1998 de Nagano (Japon), les équipes participant au tournoi masculin olympique seront donc privés des joueurs évoluant en NHL, le championnat le plus relevé de la planète.

Cette décision a été motivée par le retrait de l'aide financière apportée par le CIO depuis 1998 à la NHL pour financer les voyages, hébergements et assurances des joueurs participant aux JO.

C'est surtout que les propriétaires d'équipe ne voulaient pas que la saison 2017-18 soit perturbée, à cause du tournoi olympique se tenant dans un pays, la Corée du Sud, qui ne représente pas un axe majeur de développement.

Le patron de la NHL a répété que les JO-2022 qui auront lieu à Pékin intéressaient beaucoup plus les propriétaires d'équipes et la NHL alors que des matches de préparation de la saison 2018-19 auront lieu pour la première fois en Chine.

"Nous travaillons beaucoup sur notre développement sur le marché chinois, parce que le gouvernement chinois au plus haut niveau nous a dit que les sports d'hiver seront sa priorité d'ici 2022", a-t-il expliqué.

"Nous ne sommes pas contre les JO, nous sommes contre ce qui perturbe notre championnat", a-t-il conclu.

Les JO d'hiver 2018 se dérouleront du 9 au 25 février PyeongChang.

jr/sk