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30/05/2017 07:41 EDT | Actualisé 30/05/2017 08:00 EDT

GB: Sturgeon pour un référendum d'indépendance une fois éclairci le Brexit

La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon a affirmé mardi qu'un nouveau référendum d'indépendance pourrait se dérouler une fois éclaircies les conditions du Brexit, quitte à ce que ce soit après fin 2018-début 2019, période qu'elle envisageait jusque là pour tenir le scrutin.

"L'Écosse doit pouvoir choisir son avenir, choisir de suivre le Royaume-Uni sur le chemin du Brexit ou de devenir indépendante", a-t-elle dit devant des centaines de partisans, réunis à Perth (centre de l'Écosse) à l'occasion de la présentation du programme du Parti national écossais (SNP) pour les législatives du 8 juin.

Après un premier échec lors du référendum sur l'indépendance de l'Ecosse en 2014, elle a réaffirmé sa volonté d'organiser un nouveau scrutin entre l'automne 2018 et le printemps 2019.

Mais le vote pourrait se tenir plus tard si les conséquences de la sortie de l'Union européenne ne sont pas suffisamment "claires", a ajouté la dirigeante du SNP.

"L'essentiel pour moi", a-t-elle indiqué, "est que les gens puissent faire leur choix sur l'avenir de notre pays en toute connaissance de cause".

Le plus récent sondage Yougov effectué auprès de 1.032 personnes le 18 mai donne 39% seulement d'Ecossais favorables à l'indépendance.

Arguant des négociations à venir pour le Brexit, la Première ministre conservatrice Theresa May avait jugé en mars que ce n'était "pas le bon moment" pour la tenue d'un référendum d'indépendance, auquel s'oppose son parti et l'opposition travailliste.

Les négociations avec l'UE doivent s'ouvrir après les élections du 8 juin et s'achever fin mars 2019, soit deux ans maximum après le lancement du processus par Theresa May.

Si le SNP obtient la majorité des sièges réservés à l'Ecosse au parlement de Westminster, "toute tentative de la part des Tories pour empêcher l'Écosse d'exprimer son choix (...) serait démocratiquement insoutenable", a souligné Mme Sturgeon.

Elle a réitéré sa volonté de participer aux négociations du Brexit "afin de maintenir l'Écosse dans le marché commun" européen, une hypothèse exclue par Theresa May puisqu'elle veut reprendre le contrôle de l'immigration.

Lors du référendum du 23 juin 2016, l'Écosse avait voté à 62% contre le Brexit, adopté par près de 52% des électeurs britanniques.

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