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29/05/2017 21:38 EDT | Actualisé 29/05/2017 22:00 EDT

Décès de l'ancien dictateur panaméen Manuel Noriega

L'ancien dictateur panaméen Manuel Noriega, qui avait pris le pouvoir en 1983 avant d'en être chassé par les forces américaines en 1989, est décédé dans la nuit de lundi à mardi à l'âge de 83 ans, a-t-on annoncé de source officielle.

Manuel Noriega, qui était hospitalisé depuis mars dernier à la suite d'une tumeur cérébrale, "est décédé cette nuit", a déclaré à l'AFP le secrétaire d'Etat à la Communication Manuel Doninguez.

Noriega avait été opéré le 7 mars d'une tumeur bénigne au cerveau dans un hôpital de Panama City, mais a souffert par la suite d'une hémorragie cérébrale. Opéré à nouveau, il était dans un état critique.

Afin d'être opéré, l'ancien dictateur était sorti temporairement le 28 janvier de la prison El Renacer où il purgeait une peine pour la disparition d'opposants politiques sous son régime (1983-1989).

Sa famille a demandé à plusieurs reprises, en vain, une assignation à résidence permanente de l'ancien dictateur, qui a connu plusieurs hémorragies cérébrales, des complications pulmonaires, un cancer de la prostate et a souffert de dépression.

Homme fort du Panama de 1983 à 1989, le général Noriega était ensuite tombé en disgrâce, renversé par les Etats-Unis puis lourdement condamné pour trafic de drogue.

Il a passé plus de deux décennies derrière les barreaux aux Etats-Unis pour des accusations de trafic de drogue. Il a ensuite été emprisonné deux ans en France pour blanchiment d'argent, avant d'être extradé vers le Panama en décembre 2011.

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