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26/05/2017 10:06 EDT | Actualisé 26/05/2017 10:40 EDT

Maroc: tension à Al-Hoceïma après une tentative d'arrestation de Zefzafi

La situation était tendue vendredi à Al-Hoceïma (nord du Maroc) après une tentative d'arrestation du leader de la contestation populaire dans cette région du Rif, théâtre depuis six mois d'un mouvement de protestation.

Selon les autorités marocaines, Nasser Zefzafi, le leader du "hirak" (la mouvance) a "interrompu le prêche de l'imam lors de la prière du vendredi" à la mosquée Mohamed-V d'Al-Hoceïma.

Il "a perturbé gravement la prière, il a insulté le prédicateur. Ce qu'il a fait ce matin est un acte sans précédent", a accusé le ministre des Affaires islamiques, Ahmed Toufik, dénonçant un "délit grave" et annonçant à l'AFP l'arrestation de M. Zefzafi.

Un proche de M. Zefzafi qui a souhaité garder l'anonymat a expliqué que ce dernier avait en fait réussi à échapper aux policiers, venus l'interpeller à la sortie de la mosquée. Des profils Facebook partisans du "hirak" ont fait état de leur côté d'une "tentative d'arrestation".

M. Zefzafi est intervenu peu après en direct sur les réseaux sociaux depuis le toit de sa maison à Al-Hoceïma, entouré de quelques proches et d'une foule de ses partisans. "Je n'ai pas peur. S'ils veulent m'arrêter, qu'ils viennent. S'ils m'arrêtent, je ferai une grève de la faim", a-t-il lancé, selon cette vidéo.

Dans un autre vidéo, publiée peu après et où il apparait seul à l'écran dans une pièce sur fond blanc, il dit être "sain et sauf". "Restez tranquille, pas de panique", a-t-il déclaré, appelant ses partisans "au calme" et "à marcher pacifiquement".

Une source autorisée au ministère de l'Intérieur a confirmé qu'il n'avait pas été arrêté, faisant par ailleurs état de jets de pierres sur les forces de l'ordre.

"Zefzafi est toujours libre de ses mouvements, mais la situation est tendue et agitée dans la ville, ça pourrait vite dégénérer", a mis en garde un proche et ami du leader du "hirak", alors que les forces de l'ordre se sont déployées en nombre dans la ville de 56.000 habitants.

Selon des vidéos diffusées en direct sur les réseaux sociaux, des groupes de jeunes se rassemblaient dans les rues, notamment sur une place du centre-ville où les partisans de la contestation ont coutume de se réunir.

Dans la région du Rif, réputée frondeuse et conservatrice, la province d'Al-Hoceïma est le théâtre de manifestations récurrentes depuis la mort fin octobre 2016 d'un vendeur de poisson, broyé accidentellement dans une benne à ordures.

L'incident avait suscité l'indignation dans le pays, prenant la forme à Al-Hoceïma d'un mouvement plus social et politique.

Mené par un groupe d'activistes locaux, le "hirak" a de nombreuses revendications pour le développement du Rif, qu'il estime marginalisé. Son leader, M. Zefzafi, multiplie sur les réseaux sociaux les harangues enflammées contre l'exécutif et en faveur du Rif, sur fond de discours identitaire teinté de conservatisme et de références islamiques.

L'Etat marocain s'est depuis lors fortement mobilisé, annonçant la mise en oeuvre d'un catalogue de projets de développement de la région, pour la plupart lancés en 2015. Pas moins de sept ministres se sont rendus sur place en début de semaine, parmi lesquels le ministre de l'Intérieur Abdelouafi Laftit, pour qui le développement de la région Nord du royaume est une "priorité stratégique".

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