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26/05/2017 07:01 EDT | Actualisé 26/05/2017 07:40 EDT

La F1 évolue de nouveau "dans la bonne direction", selon les fans (sondage)

La majorité des fans de F1 sont de nouveau "satisfaits de la manière dont la discipline évolue", d'après une étude réalisée par le groupe de médias spécialisé Motorsport Network et le cabinet Nielson Sports, dont les résultats ont été dévoilés vendredi, en marge du GP de Monaco.

Par rapport à l'étude conduite en 2015 par Motorsport Network et l'association des pilotes (GPDA), qui avait mis en lumière la désaffection du public, le nombre de sondés considérant la F1 comme le "sommet du sport automobile" a augmenté de 44%.

43% de plus estiment aussi que la catégorie oppose bien "les meilleurs pilotes".

"La F1 est entrée dans une période de grand changement en 2017 et il apparaît que les fans estiment que la Fédération internationale de l'automobile (FIA) fait évoluer le sport dans la bonne direction. L'arrivée d'un nouveau propriétaire, Liberty Media, les y encourage également", explique Charles Bradley, rédacteur en chef de Motorsport Network, dans un communiqué.

215.872 amateurs de F1, dans 194 pays, ont répondu à ce questionnaire via les différents sites internet du groupe entre le Grand Prix d'Australie fin mars et le Grand Prix de Chine mi-avril.

Parmi eux, plus de jeunes (26% des sondés sont âgés de moins de 25 ans), plus de femmes (+10%) et plus de fans résidant sur le continent américain (près de 25% des sondés), précise-t-on, comparé à l'étude de 2015.

Ceux-ci regardent toutefois moins régulièrement qu'il y a deux ans les courses à la télévision, celles-ci étant de plus en plus diffusées sur des chaînes payantes.

L'étude montre également que la popularité du triple champion du monde britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a doublé sur cette période, pour atteindre un niveau qui ne l'avait plus été depuis l'Allemand Michael Schumacher. L'Espagnol Fernando Alonso (McLaren-Honda) et le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari) arrivent derrière lui.

Ferrari, déjà l'écurie favorite de la majorité des amateurs de F1 en 2015, a vu sa popularité encore augmenter depuis (elle a désormais la préférence de près d'un tiers des fans). Mercedes est passée de la 5e à la 2e place, mais la popularité des Flèches d'argent reste inférieure de moitié à celle de la Scuderia.

A noter également, les fans de F1 souhaitent que la saison continue de se dérouler sur 19 à 21 GP, dont le format demeurerait inchangé, alors que le nouveau propriétaire Liberty Media envisage d'augmenter le nombre de courses et de diversifier leurs formes.

pel/syd

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