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18/05/2017 09:31 EDT | Actualisé 18/05/2017 09:40 EDT

ATP/WTA - Rome: Djokovic et les géants vont en quarts

Toujours à la recherche de sa meilleure forme, Novak Djokovic s'est au moins montré solide jeudi à Rome face à Roberto Bautista Agut et s'est qualifié pour les quarts de finale du tournoi, où les géants de plus de 1,90m ont vécu une journée faste.

Le Serbe, N.2 mondial, vit une saison compliquée et s'est encore montré parfois hésitant face à l'Espagnol, 20e mondial, qui a pu croire en ses chances, notamment lors d'un deuxième set où Djokovic a régulièrement laissé paraître sa frustration.

L'ancien N.1 mondial s'est tout de même imposé 6-4, 6-4 et poursuit sa route au Foro Italico, où il affrontera vendredi pour une place dans le dernier carré le vainqueur du duel entre le Japonais Nishikori (9e) et l'Argentin Del Potro (34e).

Surtout, "Djoko" s'est dit satisfait de ses progrès après plusieurs mois difficiles. "Je me rapproche. C'est un de mes meilleurs matches cette saison sur terre battue, mais même en général. Je me sens plus confiant sur le court, plus à l'aise dans mes frappes", a déclaré le Serbe.

Opposé en soirée à l'Américain Sock, Rafael Nadal reste tout de même le grand favori du tournoi, qu'il a déjà remporté sept fois, et il pourrait en cas de succès renforcer les rangs des "petits" face à l'escouade de géants qui a investi la partie haute du tableau.

Zverev-Raonic et Cilic-Isner: les deux premiers quarts de finale du tournoi se joueront en effet à très haute altitude. Le Croate et le Canadien ont été mesurés à 1,96m, l'Allemand à 1,98m et l'Américain à 2,08m.

Vainqueur de Wawrinka, 3e joueur mondial lui aussi en mal de confiance, Isner voyait dans les conditions météo à Rome une des explications à ce phénomène.

- Zverev impressionne -

"Je ne dirais pas que les courts sont très rapides, mais il fait chaud, les balles montent. Et finalement la terre battue n'est pas une si mauvaise surface pour les joueurs grands, qui aiment frapper fort, à hauteur de poitrine", estimait l'Américain.

Mais il est aussi question de talent et à à peine 20 ans, l'Allemand Zverev n'en manque pas.

"Il n'y a pas grand-chose à dire. Zverev peut devenir le N.1 mondial. Il a très bien joué", a résumé l'Italien Fognini, sa victime du jour, corrigé 6-3, 6-3.

"La confiance est importante mais elle ne vient pas des compliments. Je n'écoute que très peu de gens, ceux de mon staff. Bien sûr, c'est super d'entendre les autres joueurs dire ce genre de choses. Mais je dois continuer à m'améliorer et à progresser", a tempéré l'Allemand.

En quarts de finale, Zverev passera un test plus relevé face à Raonic, facile vainqueur de Berdych (6-3, 6-2). Isner de son côté affrontera Cilic, qui n'a pas eu beaucoup plus de difficultés face au Belge Goffin (6-3, 6-4).

Dans le tableau féminin, déjà privé de la N.1 mondiale Kerber et de Sharapova, la plupart des favorites ont poursuivi leur route, comme la Roumaine Halep, l'Espagnole Muguruza ou l'Américaine Venus Williams.

Mais la plus impressionnante a été la qualifiée estonienne Kontaveit qui, après avoir balayé Kerber mercredi, a écrasé jeudi une nouvelle tête de série, la Croate Lucic-Baroni, battue 6-1, 6-1.

stt/agu