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15/05/2017 22:43 EDT | Actualisé 16/05/2017 03:27 EDT

Les Penguins égalisent la série contre les Sénateurs

Les Penguins de Pittsburgh ont vaincu les Sénateurs d'Ottawa 1-0 lundi, en Pennsylvanie, dans le deuxième match de la finale de l'Association de l'Est. La série est maintenant égale 1-1.

Phil Kessel a inscrit le seul but de la rencontre avec son premier tir au but de la soirée à 13:05 de la troisième période.

« Je crois que nous avons connu une très bonne première période. La deuxième était bien. Cependant, nous n'avons pas été à notre mieux en troisième période. Ils ont bien très bien joué au dernier engagement, a avoué l'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher. Ils ont appliqué beaucoup de pression et nous n'avons pas réussi à nous débrouiller aussi bien qu'ils l'ont fait. »

Après avoir accepté une passe d'Evgeni Malkin, Kessel s'est présenté dans l'enclave et a décoché un premier tir qu'a bloqué Jean-Gabriel Pageau. La rondelle est restée devant Kessel et il a laissé partir un vif tir des poignets qui a déjoué Craig Anderson dans la partie inférieure gauche.

« C'était un rebond chanceux, pas vrai, a lancé Kessel après la rencontre. Le premier tir a été bloqué et j'ai simplement tenté de rediriger la rondelle vers le filet le plus rapidement possible. Par chance, elle a trouvé le fond du filet. »

Anderson a bloqué 28 des 29 tirs dirigés vers lui et s'est imposé à plusieurs reprises lorsque la menace frappait.

Son vis-à-vis Marc-André Fleury a réalisé 23 arrêts pour le 10e jeu blanc de sa carrière dans les séries, son deuxième à ses trois derniers matchs.

Les Penguins ont entamé la rencontre à la recherche de leur aplomb offensif. Malkin a bien failli tromper la vigilance d'Anderson en s'amenant seul devant lui, mais le gardien des Sénateurs s'est dressé.

Les champions en titre de la Coupe Stanley ont multiplié les occasions au cours de la rencontre et ont dominé les Sénateurs 12-6 au chapitre des tirs au but en deuxième période, mais sans succès.

« Nous l'avions presque, a raconté Anderson. Un match nul. Une bataille défensive lors de laquelle tu ne sais jamais quel rebond ou quel revirement sera en mesure de changer l'allure de la rencontre. »

Les hommes de Sullivan sont revenus en force au troisième engagement et ont donné du fil à retordre aux Sénateurs.

« Nous avons manqué de soutien. Habituellement, nous sommes en mesure d'offrir un appui au porteur de la rondelle et lorsqu'il y a des revirements, mais pas ce soir, a expliqué Boucher. Donc, lorsqu'ils appliquaient de la pression, il n'y avait pas un autre joueur pour récupérer la rondelle, comme nous le faisons d'habitude.

Il s'est écoulé 18:53, à partir de le afin de la deuxième période, avant que les Sens enregistrent un seul tir au but. Zack Smith a finalement réussi à atteindre le but adverse avec 4:54 à faire.

« Ils ont réussi à nous garder dans notre zone, a affirmé le capitaine des Sénateurs Erik Karlsson. Nous n'étions pas en mesure de dégager la rondelle et d'avoir le contrôle. Ils nous ont compliqué la tâche. »

Déjà privés des services de Patric Hornqvist, qui a quitté l'entraînement matinal, les Penguins ont perdu les services de l'attaquant Bryan Rust et du défenseur Justin Schultz au premier engagement.

Rust est retourné au vestiaire après avoir été durement frappé par Dion Phaneuf, qui n'a pas été puni sur la séquence.

« J'ai tenté d'élever mon niveau d'intensité, s'est défendu Phaneuf. Tu tentes de mettre tout en oeuvre pour donner une étincelle à ton équipe, lorsque tu as la chance d'asséner une mise en échec, tu le fais. C'est quelque chose dont j'ai toujours été fier et que je fais en raison de mon style plus robuste. Si j'en ai l'occasion, c'est certain que je vais augmenter mon niveau d'intensité. »

Quelques instants plus tard, Schultz a quitté la patinoire et semblait blessé à l'épaule.

La série se transporte maintenant à Ottawa pour la présentation des troisième et quatrième matchs, mercredi et vendredi.