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11/05/2017 09:56 EDT | Actualisé 11/05/2017 10:00 EDT

Madrid - Andy Murray n'y arrive plus

Qu'arrive-t-il à Andy Murray ? Le N.1 mondial a subi une nouvelle désillusion, stoppé dès les huitièmes de finale du Masters 1000 de Madrid jeudi par l'espoir croate Borna Coric, alors que Novak Djokovic s'est un peu rassuré.

Fantomatique, l'Écossais n'a pu éviter une défaite en deux manches (6-3, 6-3) face à son jeune adversaire (20 ans), en nets progrès cette saison sur terre battue mais seulement 59e au classement ATP.

A moins de trois semaines de Roland-Garros (28 mai - 11 juin), où il avait atteint pour la première fois la finale l'an passé, Murray n'a que peu de certitudes concernant son jeu. C'est son troisième échec d'affilée sur terre battue, après ses défaites dès les huitièmes de finale à Monte-Carlo puis en demie à Barcelone.

L'an dernier, à la même époque, le Britannique avait atteint le dernier carré en Principauté et s'était hissé jusqu'en finale à Madrid, avant de l'emporter à Rome où il défendra son titre la semaine prochaine.

Murray parviendra-t-il à relever le défi ? Pas avec le niveau affiché jeudi.

Bousculé par Coric sur le court central de la Caja Magica, Murray n'a jamais trouvé les solutions face au tennis audacieux et agressif du jeune Croate (20 ans), entré dans le tableau final du tournoi avec le statut de "lucky loser".

Il a été balayé en 1 h 25 min dans un tournoi qu'il avait remporté en 2015.

Djokovic semble lui aller un peu mieux. Beaucoup plus en contrôle que la veille contre Nicolas Almagro, le lauréat de 12 trophées majeurs a su accélérer à chaque fin de set pour s'imposer face à un autre Espagnol, Feliciano Lopez (6-4, 7-5).

Il est encore trop tôt pour dire si la "thérapie de choc" choisie par le Serbe, qui s'est séparé de son entraîneur (depuis 2006) Marian Vajda, de son préparateur physique et de son kinésithérapeute, porte ses fruits.

- Nishikori, un test pour Djokovic -

En attendant de choisir un nouveau coach, l'ex-N.1 mondial est suivi par son frère Marko (27 ans) et son préparateur mental Pepe Imaz. "Ces gens sont là pour moi depuis si longtemps, surtout mon frère. Ils sont là surtout pour m'encourager et me donner l'énergie dont j'ai besoin durant cette période de transition", a expliqué "Djoko", qui aura droit à un test en quart de finale contre le Japonais Kei Nishikori.

Rafael Nadal devait en passer un autre face à l'Australien Nick Kyrgios dans la soirée.

Chez les dames, la tenante du titre Simona Halep a franchi au pas de course (6-1, 6-1 et 59 minutes) l'obstacle Coco Vandeweghe pour rallier les demi-finales. Elle y retrouvera la Lettonne Anastasija Sevastova, qui a vaincu la Néerlandaise Kiki Bertens (6-3, 6-3). Leur précédent duel, il y a deux semaines en quarts de finale à Stuttgart, avait tourné à l'avantage de la Roumaine.

L'autre demi-finale opposera la Française Kristina Mladenovic, victorieuse de la Roumaine Soaran Cistea (6-4, 6-4) à la Canadienne Eugenie Bouchard ou la Russe Svetlana Kuznetsova. Les deux joueuses devaient s'affronter lors du dernier quart de finale dans la soirée.

bur-ll/ps