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28/04/2017 07:53 EDT | Actualisé 28/04/2017 08:20 EDT

Tillerson exhorte Pékin à user de son "levier économique" contre Pyongyang

Le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson a exhorté vendredi la Chine devant le Conseil de sécurité de l'ONU à faire usage de son "levier économique" contre son allié nord-coréen pour le contraindre à arrêter ses programmes nucléaire et balistique.

"Nous devons tous faire notre part, mais la Chine représente 90% des échanges commerciaux nord-coréens, la Chine a un levier économique sur Pyongyang qui est unique et son rôle est particulièrement important", a pressé M. Tillerson qui présidait une réunion ministérielle exceptionnelle du Conseil de sécurité, en présence de son homologue chinois Wang Yi.

Les deux hommes devaient se voir en tête à tête plus tard dans la journée.

Et même s'il a répété vouloir privilégier la voie du dialogue, M. Tillerson a aussi souligné que "toutes les options devaient rester sur la table" face à la Corée du Nord, qui pourrait selon lui mener une "attaque nucléaire" contre la Corée du Sud, le Japon, voire les Etats-Unis.

"La menace d'une attaque nucléaire nord-coréenne sur Séoul ou Tokyo est réelle et c'est probablement une question de temps avant que la Corée du Nord développe la capacité de frapper le territoire des Etats-Unis", a poursuivi M. Tillerson. "Toutes les options en réponse à de futures provocations doivent rester sur la table", a martelé le chef de la diplomatie américaine.

Le régime communiste nord-coréen a multiplié ces dernières années ses tirs de missiles balistiques, procédant même à cinq essais nucléaires souterrains, dont deux en 2016.

Ces programmes militaires ont valu à la Corée du Nord une série de résolutions de l'ONU et une batterie de sanctions internationales. D'après des experts onusiens, ces mesures punitives ont toutefois eu peu d'impact sur Pyongyang.

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