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28/04/2017 12:38 EDT | Actualisé 28/04/2017 13:00 EDT

SpaceX s'apprête à lancer son premier cargo secret-défense

La société américaine SpaceX doit effectuer dimanche son premier lancement militaire avec un cargo classé secret-défense pour le compte du National Reconnaissance Office (NRO), une agence de renseignement américaine spécialisée dans les satellites espions.

Aucun détail n'a été divulgué sur le cargo seulement connu sous le nom de code NROL-76 et qui doit être transporté à bord d'une fusée Falcon 9. Elle doit décoller de Cap Canaveral, en Floride, au cours d'un fenêtre de lancement de deux heures qui débutera dimanche à 07H00 (11h00 GMT).

SpaceX, une société privée fondée par le milliardaire Elon Musk, avait intenté en 2014 des poursuites judiciaires contre l'armée américaine pour contester le monopole des lancements de satellites relevant de la sécurité nationale accordé à United Launch Alliance, une opération conjointe des géants aéronautiques Boeing et Lockheed Martin.

SpaceX doit également honorer deux autres contrats pour l'armée de l'air américaine pour la mise en orbite de satellites GPS.

Si le lancement de dimanche devait être reporté, une autre fenêtre de tir est possible le 1er mai.

ksh/kal/elc