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28/04/2017 18:00 EDT | Actualisé 28/04/2017 18:20 EDT

Le pape François priera samedi avec les catholiques d'Egypte

Le pape François, qui a dénoncé vendredi au Caire ceux qui tuent au nom de Dieu, ira samedi à la rencontre de la minuscule communauté catholique d'Egypte, marquant sa compassion après des attentats contre des églises chrétiennes.

Au premier jour de sa visite au Caire vendredi, le souverain pontife a abordé plusieurs sujets à résonance particulière au Moyen-Orient comme la prolifération des armes ou les "populismes démagogiques" qui "n'aident pas à consolider la paix et la stabilité".

Samedi, le chef spirituel de près de 1,3 milliard de catholiques dans le monde dirigera une messe dans un stade de 30.000 places de la banlieue du Caire, réunissant tous les rites catholiques du pays, notamment les églises copte, arménienne, maronite et melkite.

Il prononcera une homélie et priera avec les fidèles catholiques, au cours d'une cérémonie dont la liturgie sera en arabe et en latin.

Après un déjeuner avec des évêques égyptiens, François ira aussi samedi à la rencontre de futurs prêtres étudiant dans un séminaire copte-catholique au sud du Caire.

Jorge Bergoglio doit quitter l'Egypte en fin d'après-midi à l'issue d'un programme minuté de 27 heures et marqué par une surveillance policière très visible.

Le pays compte une communauté catholique d'environ 272.000 fidèles, soit 0,3%¨de la population égyptienne. Les catholiques sont présents en Egypte depuis le Ve siècle.

Entre les XVIIIe et XIXe siècles, des ordres catholiques (franciscains, dominicains, jésuites) sont venus s'installer dans le pays, développant notamment un réseau d'écoles, d'hôpitaux et d'oeuvres caritatives.

Le patriarche des coptes catholiques d'Alexandrie, Ibrahim Isaac Sedrak, se réjouit du soutien "moral et spirituel" du pontife argentin au moment où "la succession des incidents suscite beaucoup de déception", voire "de la colère".

La venue du pape - près de trois semaines après un double attentat suicide qui a fait 45 morts dans deux églises coptes orthodoxes du nord de l'Egypte, le jour du dimanche des Rameaux - prend un caractère hautement symbolique pour les chrétiens du pays.

- OEcuménisme -

Vendredi soir, le pape François, fervent défenseur de l'oecuménisme, avait eu une rencontre privée avec le pape copte orthodoxe d'Egypte Tawadros II.

Ils se sont joints également pour une prière commune à l'église copte Saint-Pierre et Saint-Paul, où un attentat à la bombe a fait 29 victimes en décembre, en plein coeur du Caire. L'occasion de se recueillir ensemble devant les portraits des victimes, essentiellement des femmes.

Les deux papes, l'un en blanc, l'autre tout en noir, ont aussi signé une déclaration commune, réaffirmant leur liens "de fraternité et d'amitié", exaltant leur héritage commun, malgré la séparation entre l'Eglise catholique et les Eglises orientales orthodoxes.

"Nous luttons pour la sérénité et la concorde à travers une cohabitation pacifique des chrétiens et des musulmans", stipule notamment ce texte.

"Tous les membres de la société ont le droit et le devoir de participer pleinement à la vie de la nation, en jouissant de la pleine et égale citoyenneté et en collaborant pour bâtir leur société", ajoute la déclaration, sur un registre plus politique.

Beaucoup de chrétiens d'Egypte s'estiment tenus à l'écart des postes clefs du pays, tandis que leur appartenance religieuse est inscrite sur leurs papiers d'identité.

Les deux papes ont aussi appelé à "l'unité", en rappelant que la violence des extrémistes cible sans distinction les chrétiens, qu'ils soient catholiques ou orthodoxes, évoquant un "oecuménisme du martyre".

L'Egypte compte la plus grande communauté chrétienne du Moyen-Orient.

Les jihadistes se sont engagés à multiplier les attaques contre les coptes, qui sont environ 10% des 92 millions d'Egyptiens.

Le déplacement de François, le deuxième d'un pape en Egypte dans l'époque moderne, intervient 17 ans après celui de Jean-Paul II, qui avait marqué les esprits.

La première journée du pontife en Egypte était également placée sous le sceau du dialogue interreligieux, au côté du grand imam sunnite d'Al-Azhar Ahmed Al-Tayeb.

cm/emp/plh