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27/04/2017 05:14 EDT | Actualisé 27/04/2017 05:40 EDT

Tunisie: visite sous tension du chef du gouvernement dans le Sud

Le chef du gouvernement tunisien Youssef Chahed a effectué jeudi une visite sous tension à Tataouine, dans le sud du pays, une région agitée depuis plusieurs semaines par des revendications sociales.

M. Chahed et plusieurs de ses ministres, dont ceux de l'Energie, de l'Investissement et des Affaires sociales, ont été accueillis par une ville en grève générale, selon des journalistes de l'AFP sur place, même si la puissante centrale syndicale UGTT s'est démarquée de l'appel à cesser le travail.

Le chef du gouvernement effectuait cette visite à Tataouine, à 500 km au sud de Tunis, pour discuter avec des représentants de la société civile et annoncer des mesures en faveur de cette région se disant marginalisée, où de nombreux habitants réclament emplois et développement.

"Le droit de Tataouine au développement n'est pas une faveur", a déclaré M. Chahed au siège du gouvernorat de la ville.

Mais signe des tensions sociales, plusieurs habitants de la ville présents dans la salle l'ont pris à partie.

"Nos jeunes n'ont que deux choix: mourir noyés en mer ou mourir brûlés par l'essence!", s'est emportée une Tunisienne, en allusion aux jeunes quittant le pays clandestinement ou s'aspergeant de fioul en signe de protestation.

"Donnez-nous ce à quoi nous avons droit!", a crié un homme avant que la foule n'entonne "Travail, liberté, dignité nationale", l'un des slogans phares de la révolution de 2011.

Le chef du gouvernement a ensuite dû partir sous les huées d'une foule rassemblée à l'extérieur du gouvernorat.

Les revendications locales portent notamment sur les conditions de recrutement et la répartition des revenus des entreprises pétrolières de la région.

Jeudi, dans le centre-ville de Tataouine, le marché, les banques et les commerces étaient fermés. Dans certaines rues, des pneus calcinés étaient visibles, témoins des barrages installés ces dernières semaines pour bloquer les routes, selon des journalistes de l'AFP.

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