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27/04/2017 08:42 EDT | Actualisé 27/04/2017 09:00 EDT

Tour de Romandie/2e étape: le Suisse Küng s'impose, Felline reste en jaune

Le Suisse Stefan Küng (BMC) a remporté jeudi à Bulle la 2e étape du Tour de Romandie disputée dans des conditions hivernales et qui a vu l'Italien Fabio Felline (Trek) conserver le maillot jaune.

Dans le froid, la pluie et la neige, l'étape a été très difficile pour les organismes et a enregistré l'abandon sur chute du Français Warren Barguil (Sunweb), 32e au départ jeudi matin à 25 secondes de Felline.

Küng, 23 ans, qui a obtenu sa deuxième victoire sur l'épreuve après 2015, a battu au sprint l'Ukrainien Andrey Grivko (Astana).

Les deux hommes ont été les deux seuls rescapés d'une longue échappée de quatre hommes qui a compté jusqu'à six minutes d'avance. Le Belge Sander Armée (Lotto Soudal), qui avait déjà joué les fuyards la veille, a cédé à 20 km du terme tandis que son compatriote Frederik Veuchelen (Wanty) a sauté dans un faux-plat montant à 5 km de l'arrivée.

Excellent pistard, Küng, ancien champion du monde de poursuite, n'a eu aucun mal à devancer Grivko et apporte ainsi à la Suisse sa 2e vicotire en deux jours après le succès mercredi de Michaël Albasini à Champéry.

"Le sprint était légèrement montant et je me suis entraîné pour cela sur les classiques avec (Greg) Van Avermaet", son partenaire chez BMC, vainqueur cette année notamment de Paris-Roubaix.

"J'ai demandé à l'équipe si je pouvais tenter ma chance aujourd'hui et j'ai eu carte blanche", a ajouté Küng, qui a également profité de sa bonne connaissance des routes de la région.

- Etape raccourcie -

Le classement général n'a pas été modifié : Felline, en tête depuis sa victoire dans le prologue mardi, garde la tunique jaune.

"C'est une journée où on a eu entre 0 et 3 degrés, de la neige, ce n'était pas facile, je ne sentais plus mes mains ni mes pieds", a commenté l'Italien, qui a disputé le sprint du peloton pour terminer à la 6e place.

"Tous les jours je vais donner le maximum pour faire quelque chose de bien. Samedi tout le monde m'a dit que ce sera une étape dure, je ne suis pas un pur grimpeur", a-t-il ajouté alors que la course se terminera dimanche par un contre la montre dans les rues de Lausanne.

L'étape prévue à l'origine sur 160,7 km a été raccourcie jeudi matin à 136,5 km, le départ programmé initialement à Champéry ayant été transféré dans la plaine à Aigle, en raison des chutes de neige sur la station du Valais.

Jusqu'à Bulle, le peloton a greloté, rencontrant même des chutes de neige notamment dans la montée du Châtelard, à 1.100 m d'altitude, à 50 km de l'arrivée.

Vendredi, la 3e étape sera disputée sur 187 km sur un circuit autour de Payerne.

ebe/ah