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27/04/2017 07:39 EDT | Actualisé 27/04/2017 08:00 EDT

Poutine et Abe saluent les progrès des relations entre Moscou et Tokyo

Le président russe Vladimir Poutine a salué jeudi, à l'occasion d'un entretien avec le Premier ministre japonais Shinzo Abe à Moscou, le progrès des relations entre la Russie et le Japon, empoisonnées par un conflit territorial.

"Lors de notre rencontre précédente (...), nous avions convenu de renforcer nos relations, nos contacts, notre travail en commun. Et nous pouvons déjà en tirer des conclusions: il y a du progrès", a déclaré M. Poutine au début de ces discussions.

M. Abe a également salué le développement des relations entre les deux pays, notamment leurs liens économiques qui "progressent comme prévu".

Cette rencontre à Moscou fait suite à la première visite officielle de M. Poutine au Japon en décembre, voyage au cours duquel des accords économiques avaient été conclus et le différend territorial qui empoisonne les relations russo-japonaises depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale avait été évoqué.

Les îles Kouriles du Sud (appelées "Territoires du Nord" par le Japon), annexées par l'URSS à la fin de la guerre, sont au coeur de cette brouille qui empêche la signature d'un traité de paix depuis 70 ans.

Les deux pays s'étaient entendus, pendant la visite de M. Poutine dans l'archipel, sur la mise en place d'une réflexion pour un développement économique conjoint de ces îles volcaniques.

M. Poutine a annoncé jeudi qu'un groupe de politiques et d'hommes d'affaires japonais se rendrait cet été sur ces îles et que la Russie permettrait à d'anciens résidents japonais de venir se recueillir sur les tombes de leurs ancêtres.

Le président russe s'est en outre inquiété au cours de son entretien avec M. Abe de la "sérieuse détérioration" de la situation autour de la Corée du Nord.

"Nous appelons tous les pays impliqués dans la région à éviter d'utiliser une rhétorique guerrière et à chercher à mettre en oeuvre un dialogue apaisé et constructif", a déclaré M. Poutine.

Les Etats-Unis ont promis mercredi de renforcer les sanctions économiques contre la Corée du Nord et ses programmes nucléaire et balistique, après des semaines de menaces réciproques, y compris la possibilité d'une action militaire américaine.

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