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27/04/2017 11:55 EDT | Actualisé 27/04/2017 17:05 EDT

La série Capitals-Penguins, une réplique de l’an dernier?

Les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh s'apprêtent à amorcer leur série de deuxième tour avec sensiblement les mêmes éléments que l'an dernier. Mais ce sont les petites choses qui pourraient faire la différence cette fois-ci.

À la suite de leur élimination au deuxième tour des séries l’année dernière, les Capitals ont ajouté Lars Eller et le défenseur Kevin Shattenkirk à leur formation, souhaitant que cette profondeur les aide à battre les champions en titre de la Coupe Stanley.Les Penguins ont de leur côté un nouveau gardien devant le filet. Marc-André Fleury a en effet pris le relais de Matt Murray, blessé avant le tout premier match des séries. Ils sont également privés des services de Kristopher Letang.Mis à part ces changements et quelques autres ajustements, les deux équipes qui sauteront sur la patinoire pour le premier match, jeudi, à Washington, ressemblent à celles qui se sont livré six duels l'an dernier.« C'est une situation unique : les deux équipes comptent sur la plupart des mêmes joueurs, a indiqué le centre des Penguins Matt Cullen. Ça n'arrive pas souvent avec le plafond salarial. Ça donne un affrontement intéressant. »Les étoiles sont de nouveau alignées pour Alexander Ovechkin, Nicklas Backstrom, Braden Holtby et les Caps face à Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel et les Penguins. Cette familiarité devrait rapidement faire en sorte que les esprits s'échauffent.Pour les joueurs des Caps, les changements apportés par leur organisation feront basculer le résultat en leur faveur.« J'ai une meilleure opinion de notre équipe que j'en avais l'an dernier, c'est certain, a déclaré le défenseur John Carlson. Notre attaque est diversifiée. Chaque trio peut apporter sa contribution. Je pense aussi que plusieurs gars jouent du meilleur hockey. »C'est sûrement à Evgeny Kuznetsov que Carlson fait référence. Le centre a éprouvé bien des ennuis après le mois de mars en 2016, mais il a joué un important rôle au premier tour. Les défenseurs Dmitry Orlov et Nate Schmidt se sont aussi grandement améliorés, après avoir été laissés de côté dans les séries l'an dernier.

Les Penguins sur une lancée

Les Penguins sont quant à eux sur une belle lancée après avoir éliminé les Blue Jackets de Columbus en cinq matchs. Fleury a été particulièrement efficace au cours de cette série, avec une moyenne de buts accordés de 2,52 et un taux d'efficacité de ,933.

L'absence de Letang pourrait toutefois se faire ressentir. Il avait en effet disputé en moyenne 31 min 36 s par match en 2016.

« C'est tant mieux pour nous et tant pis pour eux, a lancé Ovechkin. Mais on ne s'en fait pas avec leur formation. Nous devons appliquer de la pression et ne pas leur laisser la chance d'obtenir du succès. »Les Penguins devront également avoir l'attaquant T.J. Oshie à l'oeil. L'an dernier, il avait inscrit cinq buts et une aide dans la série. Cette saison, il a récolté 10 points, dont 3 buts, en 4 rencontres contre les Penguins. Ce duel semble le motiver au plus haut point.« Habituellement, nous faisons face au trio de Crosby et c'est difficile, a dit Oshie. C'est toutefois quelque chose qui peut vous motiver. »« Au cours des dernières années, j'ai été chanceux au cours de ces duels. Souhaitons que ça se poursuive. »