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25/04/2017 05:35 EDT | Actualisé 25/04/2017 06:00 EDT

Irak: des milices à l'offensive pour reprendre le site antique de Hatra

Des forces paramilitaires progouvernementales ont indiqué avoir lancé mardi une nouvelle offensive dans le nord de l'Irak pour reprendre au groupe Etat islamique (EI) le secteur de Hatra, où se trouve un site antique classé au patrimoine mondial.

Il s'agit d'une nouvelle étape dans les opérations militaires lancées fin octobre à l'ouest de Mossoul par le Hachd al-Chaabi (Mobilisation populaire), qui rassemble des groupes paramilitaires dominés par des milices chiites soutenues par l'Iran.

Parallèlement à l'offensive des forces irakiennes sur la deuxième ville du pays, ces milices cherchent à reprendre la ville de Tal Afar, à l'ouest de Mossoul, et les secteurs désertiques qui s'étendent jusqu'à la frontière syrienne.

"Les forces du Hachd al-Chaabi ont lancé l'opération (...) visant à libérer Hatra et les secteurs voisins", a indiqué cette organisation dans un communiqué.

Elle a aussi affirmé avoir repris mardi cinq villages à l'EI et être en train de sécuriser la route menant à Hatra, un site antique que l'EI a vandalisé.

En avril 2015, l'organisation jihadiste a publié une vidéo montrant ses combattants détruire les sculptures des murs d'un bâtiment, leur tirer dessus et s'attaquer à une statue avec une pioche. L'étendue des dégâts causés par les jihadistes à Hatra est toutefois encore floue.

Cette cité antique, classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 1985, a été construite au 2e ou 3e siècle avant J.-C., puis est devenue un important centre religieux et commercial sous l'empire perse des Parthes.

Le site était doté d'imposantes fortifications et abritait de magnifiques temples, associant l'architecture occidentale et orientale.

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