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20/04/2017 08:57 EDT | Actualisé 20/04/2017 09:20 EDT

Venezuela : les autorités saisissent l'usine de General Motors

Le constructeur automobile américain General Motors a annoncé jeudi avoir dû arrêter ses activités au Venezuela et y licencier ses 2.678 employés, après la saisie de son usine et de ses véhicules par les autorités de ce pays en profonde crise politique et économique.

Mercredi, l'usine a été "saisie de façon inattendue par les autorités vénézuéliennes, ce qui a empêché la poursuite normale des opérations", a déclaré dans un mail à l'AFP la porte-parole du constructeur au Brésil, Julia Bastos.

Par ailleurs, "les voitures (de l'usine, ndlr) ont été confisquées illégalement", a-t-elle ajouté.

L'usine du premier constructeur américain au Venezuela a la capacité de construire 100.000 véhicules par an mais se trouvait en réalité à l'arrêt, la crise économique que traverse ce pays pétrolier ayant privé les entreprises d'accès aux dollars pour importer des pièces.

General Motors était présent au Venezuela depuis 69 ans, y comptant, outre son site de production, 79 distributeurs employant 3.900 personnes.

L'entreprise offrira "très bientôt" une compensation à ses salariés licenciés, a précisé la porte-parole, indiquant que la saisie a eu lieu en application d'une décision judiciaire.

Dans un communiqué, General Motors "rejette fermement les mesures arbitraires prises par les autorités et recourra vigoureusement toutes les actions légales, au Venezuela et ailleurs, pour défendre ses droits".

Le Venezuela est secoué depuis début avril par une vague de manifestations de l'opposition au président socialiste Nicolas Maduro, marquées par des violences qui ont fait huit morts en trois semaines.

En 2016, M. Maduro avait ordonné la saisie des usines "paralysées par la bourgeoisie" et menacé de faire emprisonner les entrepreneurs accusés de "saboter le pays".

Le site de l'entreprise américaine Kimberly-Clark, notamment, avait été provisoirement occupé l'an dernier après avoir annoncé cesser sa production d'articles d'hygiène en raison de la détérioration de la situation économique locale.

D'autres groupe américains, dont Coca-Cola, Kraft Heinz et Clorox, avaient également arrêté leurs activités.

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