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20/04/2017 10:52 EDT | Actualisé 20/04/2017 11:20 EDT

Les Témoins de Jéhovah, un mouvement millénariste accusé de dérives sectaires

Les Témoins de Jéhovah, qui ont été interdits en Russie jeudi, sont un mouvement millénariste revendiquant plus de huit millions de membres actifs dans le monde et régulièrement accusé de dérives sectaires pour ses préceptes rigoristes, parmi lesquels son refus des transfusions sanguines.

Fondé en 1870 en Pennsylvanie (Etats-Unis) par Charles Russell, ce mouvement en périphérie de la galaxie évangélique se réclame du christianisme. Mais aucune des grandes Eglises (catholique, protestantes, orthodoxes) ne le reconnaît comme tel, en particulier parce qu'il n'admet pas la nature divine du Christ.

A l'inverse, les Témoins de Jéhovah se considèrent comme les seuls à restituer un authentique christianisme des origines.

Ses membres sont connus pour leur zèle missionnaire et leur activité de porte-à-porte, munis de leur Bible dans une traduction qui leur est propre, pour annoncer l'instauration prochaine du royaume millénaire de Dieu, du paradis sur Terre.

Les Témoins de Jéhovah revendiquent 8,3 millions de membres actifs dans 240 pays (1,2 million rien qu'aux Etats-Unis), mais ils assurent que 20 millions de personnes assistent au "Mémorial du sacrifice de Jésus Christ", leur grand culte annuel. Ils ne célèbrent pas Pâques ni aucune des fêtes jugées par eux contraires aux normes bibliques, comme Noël, l'Epiphanie, la Toussaint, et pas davantage les anniversaires de naissance, par refus de l'idolâtrie.

Apolitiques et non-violents, les Témoins de Jéhovah ont été victimes de persécutions dans l'Allemagne nazie, où des milliers de fidèles ont été enfermés dans des camps de concentration et des centaines tués, mais aussi sous le régime soviétique. En France, en raison de leur refus du service militaire, des milliers de jeunes Témoins ont été emprisonnés pour insoumission avant 1995.

Les Témoins de Jéhovah considèrent que le sang a "un caractère sacré" et refusent non seulement la consommation de viandes non saignées, mais aussi les transfusions sanguines. Cependant, le mouvement a créé une structure de médiation pour promouvoir des solutions alternatives médicales, notamment l'auto-transfusion. Dans le cas des enfants, ils acceptent généralement que les médecins saisissent l'autorité judiciaire pour administrer une transfusion.

La structure très hiérarchisée du mouvement, sa vision essentiellement négative du monde terrestre, son indifférence à l'égard de la vie sociale, l'opprobre jeté sur les "apostats" expliquent que les Témoins de Jéhovah restent sous surveillance des autorités dans de nombreux pays et souvent dans le collimateur des groupes luttant contre les sectes.

En France, après des conflits avec les services fiscaux et l'administration pénitentiaire, cette association cultuelle a obtenu de pouvoir bénéficier de réductions d'impôts et accréditer des aumôniers de prison.

Mais le prosélytisme du mouvement fait toujours l'objet de signalements auprès de la mission gouvernementale contre les dérives sectaires Miviludes, qui soupçonne en outre l'organisation de pressions sur des patients pour refuser les transfusions de sang, parfois au péril de leur vie.

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