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20/04/2017 09:25 EDT | Actualisé 20/04/2017 09:40 EDT

ATP - Monte-Carlo: Nadal mate Zverev et éclaircit son horizon

Rafael Nadal a renvoyé le surdoué Alexander Zverev à ses études jeudi à Monte-Carlo où son horizon s'est éclairci avec les contre-performances d'Andy Murray et Stan Wawrinka, matés par deux "terriens", alors que Novak Djokovic tentait de se qualifier pour les quarts.

Le tenant du titre a balayé le grand espoir allemand (6-1, 6-1), le jour de ses vingt ans. "C'était un test", comme l'a dit lui-même l'Espagnol, en difficulté lors de son premier match face au Britannique Kyle Edmund (6-0, 5-7, 6-3), mercredi sous un des nuages menaçants.

Cette fois, le soleil était à son zénith, un temps parfait pour le Majorquin qui a d'entrée de jeu distribué les gifles en coup droit.

"J'étais bien plus entreprenant qu'hier (mercredi) avec mon coup droit. J'ai évolué à un haut niveau et n'ai pas commis beaucoup d'erreurs (ndlr: 14 fautes directes, 34 pour Zverev). Il a peut-être été surpris de me voir jouer à un niveau élevé d'entrée", a commenté Nadal, qui a effectué un pas de plus vers un dixième titre en Principauté.

Le duel a vite fait "pschitt" et Zverev en a même brisé une raquette (en deux) de dépit dans le second set, après avoir concédé un nouveau break (3-0). Son niveau se situait à des années-lumière de celui atteint lors de ses deux précédents duels avec l'Espagnol.

Nadal s'en était certes sorti mais en sauvant une balle de match à Indian Wells (huitièmes de finale) en 2016, puis en bataillant durant cinq manches en début d'année à Melbourne (3e tour).

Murray, lui, a calé dans le troisième set contre Albert Ramos, un Espagnol coriace sur terre battue, alors qu'il a mené 4-0 puis s'est créé deux balles de 5 jeux à 1. Le Catalan a réalisé une "remontada" digne du Barça, son club de foot fétiche, pour s'imposer 2-6, 6-2, 7-5.

"J'ai pris de mauvaises décisions au niveau tactique", a regretté le N.1 mondial, rassuré toutefois par l'état de son coude droit, qui l'avait éloigné des courts pendant plus d'un mois.

Stan Wawrinka a subi la révolte d'un autre "terrien", l'Uruguayen Pablo Cuevas (6-4, 6-4), sacré début mars sur l'ocre de Sao Paulo, pour la troisième année consécutive.

- Wawrinka "trop lourd" -

"Il a très bien joué dès le début et moi j'étais trop lourd dans mes déplacements, lent à réagir et trop proche de ma ligne dès le premier coup de raquette (...). Mon niveau est là, il faut juste que je retrouve les automatismes sur terre battue", a commenté le Suisse, lauréat de l'édition 2014 et de Roland-Garros un an après.

Avec Roger Federer, l'homme fort de ce début d'année qui a fait l'impasse pour se reposer, Nadal a donc moins de concurrence.

Mais le Majorquin restait sur ses gardes, avant de croiser lui aussi un "terrien" en la personne de l'Argentin Diego Schwartzman, impitoyable avec l'Allemand Jan-Lennard Struff, bourreau la veille du l'ex-grand espoir bulgare Grigor Dimitrov.

S'il franchit l'écueil, Nadal retrouvera peut-être Djokovic en demi-finales. Le Serbe ferraillait dans la soirée avec l'Espagnol Pablo Carreno.

ll/cd