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15/04/2017 21:24 EDT | Actualisé 15/04/2017 21:40 EDT

NBA - Play-offs: Utah, sans Gobert, surprend les Clippers

Le pivot français d'Utah Rudy Gobert n'a joué que 17 secondes, avant de se blesser au genou gauche, ce qui n'a pas empêché son équipe de surprendre les Clippers (97-95) samedi.

Après quatre années d'attente, Gobert découvrait au Staples Center les play-offs NBA, mais le pivot français n'a guère eu le temps de savourer ce nouveau cap dans sa fulgurante carrière.

Sur la première action du match, Gobert a été percuté par l'ailier camerounais des Clippers Luc Mbah a Moute alors qu'il faisait écran pour protéger son coéquipier Gordon Hayward.

Bousculé à pleine vitesse alors que son genou gauche était en hyper-extension, l'international français s'est aussitôt effondré: incrédule, il a tenté de se relever et s'est traîné sur quelques mètres, avant d'être relevé par deux soigneurs qui l'ont accompagné dans les vestiaires.

Ils n'en est pas ressorti: peu avant la fin du premier quart-temps, Utah a annoncé qu'il souffrait d'une entorse du genou gauche et qu'il ne reviendrait pas sur le parquet pour ce match N.1 du premier tour.

Sans Gobert, candidat au titre de meilleur défenseur de NBA, le Jazz a réservé une bien mauvaise surprise aux Clippers en marquant le panier de la victoire à la dernière seconde par Joe Johnson.

- Parker dépasse Bird -

Ses coéquipiers ont réussi à faire oublier celui qui est devenu à 24 ans l'un des leaders de l'équipe après une saison régulière éblouissante avec des moyennes de 14 points, 12,8 rebonds et 2,6 contres par match.

Si un premier examen a révélé qu'il ne souffrait pas d'une blessure grave aux ligaments croisés, il faudra attendre dimanche, pour savoir si Gobert pourra rejouer lors de ce premier tour des play-offs.

Les San Antonio Spurs n'ont eux pas perdu de temps: ils ont dominé les Memphis Grizzlies 111 à 82 dans une rencontre à sens unique à partir de la deuxième période.

Seul Marc Gasol, opposé à son frère ainé Pau, a posé des problèmes aux Spurs avec ses 32 points et son 11 sur 18 au tir.

Mais Kawhi Leonard (32 pts), LaMarcus Aldridge (20 pts) et Tony Parker ont pris rapidement le dessus et assuré la victoire de leur équipe, 2e de la conférence Ouest.

Avec ses 18 points en 22 minutes, Parker a rappelé à ses critiques que les play-offs le sublimaient. Il est même devenu avec ses 3.903 points le neuvième meilleur marqueur en play-offs de l'histoire de la NBA en dépassant la légende des Celtics Larry Bird (3.897 pts).

- Cleveland souffre -

Le champion en titre Cleveland n'a en revanche pas impressionné face à Indiana. Les Cavaliers se sont imposés 109 à 108, mais ont connu, comme souvent en saison régulière ces dernières semaines, une fin de match compliquée.

Alors qu'ils menaient de dix points (98-88), à neuf minutes de la sirène, ils ont laissé les Pacers revenir dans la rencontre avec six possessions de balle sans marquer un seul point.

Sous l'impulsion de Paul George (29 pts), Indiana est même repassé en tête (105-103), mais LeBron James qui disputait son 200e match de play-offs, a relancé son équipe avec un dunk (105-105) pour porter son total personnel de la journée à 32 points.

Indiana aurait pu remporter le match sur la dernière possession, mais les Cavaliers ont empêché, avec un double marquage, George de se retrouver en position de tir.

"Peu importe comment on gagne en play-offs, ce qui compte, c'est de gagner", a balayé la superstar de Cleveland LeBron James qui a disputé les six dernières finales NBA.

jr/cr