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15/04/2017 01:37 EDT | Actualisé 15/04/2017 01:44 EDT

Italie : mort à 117 ans de la doyenne présumée de l'humanité

OLIVIER MORIN via Getty Images
Emma Morano, 116, poses for AFP photographer in Verbania, North Italy, on May 14, 2016. Emma Morano is the oldest living person in the world, and the only one left who has touched three centuries. Susannah Mushatt Jones, a New York woman several months her senior, died on May 12 evening, making Morano the world's oldest known person at 116. / AFP / OLIVIER MORIN (Photo credit should read OLIVIER MORIN/AFP/Getty Images)

L'Italienne Emma Morano, dernière survivante connue du XIXe siècle et doyenne présumée de l'humanité, est décédée samedi à son domicile de Verbania, à l'âge de 117 ans, ont annoncé les médias italiens.

Elle a eu une vie extraordinaire et nous nous souviendrons toujours de sa force pour aller de l'avant", a déclaré le maire de Verbania, cité par l'agence Agi.

Selon le Gerontology Research Group (GRG), un groupe de recherches américain sur les personnes âgées, la doyenne de l'humanité est désormais une Jamaïcaine, Violet Brown, née le 10 mars 1900.

Selon ce même centre de recherches, Emma Morano, née le 29 novembre 1899, était la dernière personne connue dans le monde à être née avant 1900. Son premier amour avait disparu pendant la Première guerre mondiale, elle s'était séparée d'un mari violent juste avant la Seconde et avait travaillé jusqu'à ses 75 ans dans une fabrique de sacs en toile de jute.

Très indépendante, la vieille dame est restée autonome jusqu'à 115 ans, même si elle ne sortait plus de son petit deux-pièces depuis 20 ans. En revanche, depuis 2015 elle ne quittait plus son lit et avait besoin d'une aide-soignante à plein temps.

Suivant les conseil d'un médecin quand elle avait 20 ans, elle s'est nourrie pendant près d'un siècle de trois oeufs par jour, deux crus et un cuit, avec un peu de viande et très peu de fruits ou de légumes.

Ce régime alimentaire et son exceptionnelle longévité avait intrigué le monde médical et scientifique.

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