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15/04/2017 10:19 EDT | Actualisé 15/04/2017 10:27 EDT

La «mère de toutes les bombes» fait 90 morts en Afghanistan

Le bilan des victimes causées par la plus puissante arme conventionnelle de l'armée américaine s'est alourdi samedi, atteignant maintenant 90 morts, selon un porte-parole du gouverneur de la province de Nangarhar, dans l'est de l'Afghanistan.

Le précédent bilan faisait état de 36 morts parmi les membres du groupe armé État islamique.

C’est la première fois que l’armée américaine utilise cette puissante bombe non nucléaire de près de 11 tonnes (GBU-4/B3) dans une opération.

L’attaque a été lancée par le commandant des forces américaines en Afghanistan, qui n’avait pas besoin de l’autorisation du président pour larguer la bombe.

Ce pouvoir lui a été accordé avant l'arrivée de Donald Trump à la Maison-Blanche, selon des responsables du Pentagone.

Le président américain Donald Trump s'était auparavant félicité d'un « nouveau succès » à la suite du bombardement.

En conférence de presse à Kaboul, le chef du contingent militaire américain, John Nicholson, a justifié l’utilisation de cette arme pour des raisons tactiques affirmant qu’elle était particulièrement efficace contre les cibles en surface ou à quelques mètres de profondeur.

«C'était l'arme qu’il fallait pour ce genre de cible.»

- John Nicholson, chef du contingent militaire américain en Afghanistan

Le bombardement visait la destruction d’un complexe de tunnels et de grottes près de la frontière pakistanaise où se sont intensifiés des combats entre l'armée afghane et les militants du groupe armé État islamique au cours des dernières semaines.

«Trois tunnels dans lesquels les combattants avaient pris position au moment de l'attaque ont été détruits.»

- Esmail Shinwar, gouverneur du district de Achin, fief de l'EI dans la province

L’utilisation de cette arme a été dénoncée sur Twitter par l’ambassadeur afghan au Pakistan Omar Zakhilwal, qui estime l’opération « contreproductive ».

«Si les grosses bombes offraient une solution, nous serions aujourd'hui l'endroit le plus sûr au monde.»

- Omar Zakhilwal, l'ambassadeur afghan au Pakistan

Selon le gouverneur afghan, l'explosion de la mégabombe n'a fait aucune victime civile ou militaire.

L'explosion de la mégabombe a provoqué un grand embrasement et un imposant panache de fumée dans la région montagneuse isolée. Une vidéo publiée par l'armée américaine montre des images de la fumée s'élevant d'un terrain accidenté.

«En ce moment, les commandos afghans et les troupes étrangères conduisent une opération de nettoyage dans la zone.»

- Esmail Shinwar, gouverneur du district de Achin

Le porte-parole du gouverneur provincial, Attaullah Khogyani, a évoqué « 90 combattants de Daech tués ». Il a également confirmé « une opération de nettoyage conduite avec succès ».

Le groupe armé EI a démenti vendredi avoir subi des pertes dans le bombardement, selon une déclaration publiée sur son organe de propagande Amaq.

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